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Mythes et légendes de Saint-Pétersbourg. Partie II

© © Photo : RIA Novosti/Vsevolod TarasevitchLe Cavalier d'airin
Le Cavalier d'airin - Sputnik France
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Saint-Pétersbourg est très jeune comparé à de nombreuses autres villes du monde. Son histoire ne compte qu'un peu plus de trois siècles, mais elle est déjà recouverte d'une fine toile tissée de légendes mystiques.

Commençons par faire le tour des endroits les plus lugubres de la ville, avec un monument que tous les touristes visitent obligatoirement. Il s’agit de la fameuse statue de Pierre le Grand, le Cavalier d'airain sur la place du Sénat. Séjourner à Saint-Pétersbourg et ne pas voir ce symbole officieux de la ville est pratiquement impossible. Toutes les routes mènent d'une façon ou d'une autre à cette statue équestre géante auréolée de légendes. D'après l'une d'elles, le Cavalier d'airain, ce veilleur qui ne connaît pas de répit, protège la ville contre tous les malheurs. Tant que ce symbole de la grandeur et de la gloire de l'Empire russe reste à sa place, rien ne menace la Russie.

D'après une légende, l'ombre de Pierre le Grand descend chaque nuit de son piédestal et fait un tour des rues sombres de Saint-Pétersbourg. N'importe qui peut tenter sa chance pour le croiser. Il ne sera pas difficile de le reconnaître : le fantôme de l'empereur russe fait deux mètres de haut, il a un regard sévère et plane à quelques centimètres au-dessus du sol.

Ceux qui ne craignent pas le romantisme sombre des vieux cimetières peuvent visiter le cimetière de Smolensk situé sur l'île Vassilievski, près de la rivière Smolenka, dans l'Ouest de Saint-Pétersbourg. Par sa beauté il ne cède en rien aux cimetières les plus célèbres d'Europe. Ici reposent de nombreuses personnalités connues des sciences et des arts, dont notamment le grand poète russe Alexandre Blok. Ce cimetière est le sujet d'une centaine de légendes à faire frémir. L'une d'entre elles est connue de tous les habitants de la ville. Elle porte sur 40 prêtres arrêtés par les bolchéviks après la révolution de 1917. Ceux-ci ont offert aux ecclésiastiques une alternative : renoncer à Jésus ou être enterrés vivants dans une tombe commune. Tous ont préféré la mort et sont décédés dans des souffrances horribles. On raconte que leurs gémissements étaient entendus pendant plusieurs jours et que les fantômes des prêtres restent toujours au cimetière de Smolensk et qu'on peut les voir souvent à la tombée de la nuit.

La mondialement connue Kunstkamera, aujourd'hui Musée d'anthropologie et d'ethnographie Pierre le Grand de l'Académie des sciences de Russie, garde elle aussi beaucoup d'histoires extraordinaires. Elle est également nommée la chambre des curiosités à cause de sa collection unique d'anomalies anatomiques humaines. Le spectacle n'est pas pour les âmes sensibles. Ici, on peut voir des jumeaux siamois conservés au formol, des bébés avec des extrémités adhérentes rappelant une queue de sirène ou des cyclopes véritables. Les gardiens du musée racontent volontiers des histoires extraordinaires. Celle du vol de la tête de l'espionne et infanticide anglaise Mary Hamilton exécutée du vivant de Pierre le Grand est particulièrement prisée. La tête a été volée avec de l'alcool dans lequel elle était conservée. C'est l'alcool qui a été considéré comme le principal mobile des malfaiteurs. Le musée a accusé des matelots anglais dont le navire était mouillé dans le port de Saint-Pétersbourg. Ceux-ci n'ont pas nié et ont promis de restituer prochainement la tête de Mme Hamilton. Il est vrai que ce « prochainement » a duré au moins un an, car leur navire a levé l'ancre aussitôt après les faits. Mais ces hommes de parole ont quand même restitué la tête au musée. A vrai dire elle n'était pas de Mary Hamilton. En revanche, ils en ont apporté trois, appartenant à d'autres criminels exécutés. Le troc a été reconnu équitable et l'affaire fut close.

Mais outre ces curiosités, la ville de Saint-Pétersbourg recèle de nombreux autres endroits intéressants et extraordinaires possédant une riche histoire et empreints d'une grande beauté. Venez à Saint-Pétersbourg et vous découvrirez beaucoup de choses riches et impressionnantes ! N

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