F-35 Lightning II: la plus chère erreur au monde

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F-35 Lightning II - Sputnik France
Selon les médias, le F-35 Lightning II censé être le meilleur chasseur furtif multirôle, risque de devenir la plus chère erreur au monde.

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Le F-35 Lightning II (JSF), présenté par les Etats-Unis comme le meilleur avion de 5e génération destiné à équiper les trois composantes aériennes de l'armée des Etats-Unis (Air Force, Navy et Marine Corps) et de leurs alliés, risque devenir la plus chère erreur du monde, rapporte le journal britannique Independent.

Certains experts émettent des doutes quant à la réalisation de ce projet compte tenu des retards sur le calendrier initial, des pannes et du dépassement du budget. 

Le coût total du projet a augmenté de 233 milliards en 2001 à 391 milliards de dollars en 2014, devenant "le projet le plus onéreux et ambitieux du département américain de la Défense", d'après un récent rapport cité par le journal britannique.

Selon John Marshall, du laboratoire d'idées Defence Synergia, "cet avion est très cher et techniquement et opérationnellement imparfait. Il y a peu de chances qu'on lance son exploitation ces prochaines années".

La Grande-Bretagne a initialement envisagé de commander 150 F-35 qui devaient être prêts avant 2012. Trois ans plus tard, le F-35 est encore loin d'être prêt au combat et le coût d'un seul appareil a augmenté de 51 millions à 135 millions de dollars.

Les F-35 devraient équiper les porte-avions britanniques de la classe Queen Elizabeth, en chantier, mais il est déjà évident que les navires entreront en service sans ces avions en raison des retards sur le projet. La Grande-Bretagne dispose actuellement de trois avions de ce type, qui passent des tests aux Etats-Unis. Elle en a commandé cinq autres. Toutefois les Etats-Unis espèrent que Londres dépensera davantage pour ce projet.

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D'après l'ancien ministre britannique des Forces armées Nick Harvey, les avions seront prêts d'ici 2020 au plus tôt. "Je ne me souviens pas… d'avoir entendu quelqu'un dire que ces appareils pourraient être utilisés en combat avant 2020. Il s'agit de l'un des plus grands +éléphants blancs+ dans l'histoire", a conclu M.Harvey.

Le projet F-35 réunit neuf pays: Australie, Canada, Danemark, Etats-Unis, Grande-Bretagne, Italie, Norvège, Pays-Bas et Turquie.

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