Guatemala: le président Otto Pérez perd son immunité

Le parlement du Guatemala a voté mardi dernier la levée de l'immunité du président Otto Pérez, accusé de corruption. Cette décision ouvre la voie à des poursuites judiciaires à son encontre, une première dans l'histoire du pays.

Le président guatémaltèque a par ailleurs été privé de son passeport et ne peut donc quitter le pays.

"Otto Pérez Molina est le premier président de l'histoire démocratique du Guatemala à perdre son immunité afin d'être soumis aux enquêtes de la justice", souligne le quotidien Prensa Libre.

Cette mesure a été votée par le Parlement guatémaltèque à l'unanimité, à savoir 132 députés présents se sont prononcés pour (sur 158 que compte l'assemblée).

Juste après l'annonce de cette décision, aux sons de trompettes et de pétards, les manifestants, à la fois heureux et émus, ont ensuite rejoint la place centrale de la ville de Guatemala, où ils étaient plus d'un millier en début de soirée, malgré l'intense pluie tropicale, rapporte l'AFP.

"C'est un signe positif de la part d'un Etat qui, historiquement n'a pas été à la hauteur en matière d'Etat de droit et d'impunité (…). Cette décision démontre que personne ne peut se considérer au-dessus de la loi, et que tout le monde doit s'y soumettre ", estime le procureur pour les Droits de l'homme au Guatemala, Jorge de Léon.

Otto Pérez, un général à la retraite de 64 ans, est accusé par le parquet et une commission de l'Onu contre l'impunité (Cicig) d'avoir dirigé un système de corruption au sein des douanes, via lequel des fonctionnaires touchaient des pots-de-vin pour exonérer de taxes certaines importations. Son ancienne vice-présidente, Roxana Baldetti, est déjà en détention provisoire dans cette affaire.

Ce scandale, révélé en avril, avait suscité une vague de mécontentement dans le pays centraméricain, avec des manifestations pacifiques organisées chaque semaine depuis lors.

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