New Horizons publie une photo de "l'horreur et des ténèbres"

La sonde New Horizons a partagé une photographie de Styx, satellite naturel de Pluton. Grâce aux données transmises, les chercheurs ont pu déterminer les dimensions et la forme de ce corps céleste, constate la NASA.

Ce satellite de Pluton, nommé en l'honneur de la déesse personnifiant l'horreur et les ténèbres, et plus particulièrement de Styx, un des fleuves de l'Enfer, s'est avéré être de forme oblongue, long de sept kilomètres et large de cinq. La surface de Styx est couverte de glaces et se distingue par sa haute capacité de réflexion, comme celle d'autres satellites de Pluton (Nyx et Hydre, étudiés par New Horizons auparavant, ndlr).

Les informations sur Styx ont été reçues par la sonde spatiale New Horizons le 13 juillet, 12,5 heures avant que la sonde se soit approchée de Pluton, à l'aide de l'appareil photographique LORRI (Long Range Reconnaissance Imager). A ce moment-là, la sonde était située à 631.000 kilomètres de Styx même.

Pluton - Sputnik France
La NASA publie une photo en couleur de Pluton

Le 5 octobre 2015, ces nouvelles données ont été transmises aux chercheurs à la Terre.

Les chercheurs comptent poursuivre leurs études de Styx, ainsi que de trois autres satellites de Pluton, indique la NASA. Plus précisément, ils s'intéressent à la rotation chaotique des corps célestes, à leurs dimensions et formes, à leurs caractéristiques chimiques et physiques aussi bien qu'à leurs origines et évolution.

Pluton - Sputnik France
Pluton: la sonde New Horizons commence à transmettre

Début septembre, la sonde New Horizons a commencé à transmettre à la Terre des données collectées lors de son voyage unique en son genre vers le point extrême du système solaire, par grandes quantités.

La sonde New Horizons a été lancée le 19 janvier 2006, poursuivant l'objectif d'étudier la planète naine Pluton et ses satellites. En juillet 2015, elle s'est approchée au plus près de Pluton et a acheminé vers la Terre une série de photographies et de données qui devraient permettre d'étudier en profondeur la planète et ses environs.

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