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Pour comprendre l’évolution… regardez dans la bouche des éléphants!

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Le développement de la structure du corps des éléphants, en particulier, de leurs dents, donne des idées intéressantes sur l’évolution, animale et humaine, qui ne semble pas toujours être dépendante des changements génétiques.

Les changements importants dans l'évolution des ancêtres des éléphants contemporains avaient commencé autour de la période d'il y a 20 millions d'années, lit-on dans un article d'Alice Roberts sur le site du journal The Guardian. Ces animaux ont reçu de nouvelles capacités pour se nourrir.

Harfang - Sputnik France
Ce coin de la Terre qui hébergeait les ancêtres de tous les oiseaux

La répartition des ancêtres des éléphants sur la Terre avaient ses particularités. Il y a près de 10 millions d'années, l'histoire des mouvements de ces animaux commence en Afrique. Une partie d'entre eux sont venus en Europe et en Asie, il y a près de 3 millions d'années.

Lors de ces migrations, les ancêtres des éléphants ont subi des transformations de leur corps, en particulier, la formation d'une seule dent de chaque côté de leur mâchoire, suite aux changements considérables dans leur environnement. C'est elles, et non les gènes, qui ont probablement entrainé les étapes décisives de leur évolution.

Cette idée de l'importance primordiale de l'environnement et des habitudes par rapport à l'influence des gènes pourrait transformer la représentation actuelle de l'évolution des animaux, et même des hommes. L'exemple des éléphants montre clairement que les gènes ne font pas tout dans le domaine de l'évolution.

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