Un puissant séisme secoue le sud de Taïwan et fait des victimes

© REUTERS / Pichi ChuangRescue personnel work at the site where a 17-storey apartment building collapsed in an earthquake in Tainan, southern Taiwan, February 6, 2016
Rescue personnel work at the site where a 17-storey apartment building collapsed in an earthquake in Tainan, southern Taiwan, February 6, 2016 - Sputnik France
Suite à un tremblement de terre de magnitude 6,4 quatre immeubles se sont effondrés dans la ville de Tainan, dont une tour de 16 étages.

Un séisme de magnitude 6,4 a fait au moins sept morts, ainsi que plus de 300 blessés dans le sud de Taïwan ce samedi, ont annoncé les secours qui continuaient de fouiller les décombres des immeubles à la recherche de survivants, rapportent des medias locaux.

​La puissante secousse a frappé le sud de l'île samedi vers 04h00 locales (20h00 GMT vendredi), indique l'institut géologique américain USGS. La secousse est survenue à une profondeur de 10 km et à 39 km au nord-est du port de Kaohsiung, la deuxième ville du pays.

​Selon l'agence Reuters, qui cite des médias locaux, plusieurs bâtiments se sont effondrés. Les recherches se concentraient essentiellement samedi matin autour de la tour de 16 étages, où plusieurs dizaines d'habitants étaient toujours prisonniers de l'amas de béton, redoutent les secours. Les secours continuaient d'en extirper des survivants hagards et épuisés, emmitouflés dans des couvertures, explorant les décombres à l'aide d'échelles et s'efforçant d'accéder aux habitations par les fenêtres.

​Des habitants ont témoigné de la violence du séisme. Les images retransmises par les chaînes de télévision montraient les ruines fumantes du bâtiment, qui s'est renversé sous la violence du tremblement de terre. Les entrailles de l'immeuble révélaient un mélange de béton éventré, de poutres torsadées et de verre brisé.

"J'ai vu des immeubles se balancer de haut en bas et de gauche à droite", a raconté un résident sur la chaîne de télévision locale SET TV, en ajoutant que "le premier et le deuxième étage se sont littéralement écroulés".

​Plus de 200 habitants de l'immeuble avaient été secourus en fin de matinée, dont 40 ont été hospitalisés.

"Le nombre exact de personnes qui se trouvaient dans l'immeuble n'était pas clair dans l'immédiat", a déclaré le ministre de l'Intérieur, Chen Wei-jen, cité par l'AFP.

Taïwan, proche de la jonction entre deux plaques tectoniques, est régulièrement touchée par des tremblements de terre. Une secousse de magnitude 7,6 sur l'échelle de Richter avait frappé l'île en septembre 1999, tuant quelque 2.400 personnes. En juin 2013 un tremblement de terre de magnitude 6,3 dans le centre de l'île avait fait quatre morts et provoqué de nombreux glissements de terrain.

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