Mars: la NASA publie une photo du Labyrinthe de la Nuit

© Photo NASA/JPL-Caltech/University of ArizonaMars Reconnaissance Orbiter
Mars Reconnaissance Orbiter - Sputnik France
La photo montre une quantité importante de jarosite sur la Planète rouge attestant d'une activité volcanique accrue par le passé.

L'Agence spatiale américaine (NASA) a publié une photo d'une région du Labyrinthe de la Nuit sur la planète Mars, prise le 24 novembre 2015 par l’appareil scientifique HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) de la sonde orbitale MRO, annoncent les médias occidentaux.

​Sur la photo, on voit la teneur en jarosite (en bleu) dans la partie orientale du plus important labyrinthe de la Planète rouge, constitué par un système de gorges de 1.200 km de long qui s'entrecoupent. Sur la Terre, la jarosite (espèce minérale constituée de sulfate hydraté de fer et de potassium avec des traces de sodium) a été découverte dans les régions volcaniques. 

​La jarosite a été découverte sur Mars pour la première fois sur le Meridiani Planum, une plaine située dans la région d'Arabie Terra. Le minéral est largement répandu sur la Planète rouge, ce qui atteste d'une activité volcanique accrue par le passé.

La sonde orbitale MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a été lancée en 2005 et a atteint la planète rouge en 2006. En 2008, sa mission principale a été accomplie, mais la NASA a décidé de prolonger son fonctionnement. Outre la prise d'images de Mars, la sonde retransmet les signaux des véhicules d'exploration qui circulent sur la planète.

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