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Le module habitable gonflable BEAM arrimé à l'ISS

© NASALe bras robotique Canadarm2
Le bras robotique Canadarm2 - Sputnik France
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Le module BEAM est arrivé en orbite à bord du cargo Dragon lancé le 8 avril par la fusée Falcon 9 depuis Cap Canaveral, en Floride.

Le Centre de contrôle des vols de Houston (Etats-Unis) a achevé samedi, à 12h36 heure de Paris, la procédure d'arrimage du module habitable gonflable BEAM (Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé la NASA.

​Les spécialistes du Centre ont utilisé le bras manipulateur Canadarm2 pour retirer le module de la soute du cargo américain Dragon amarré à l'ISS. Ils ont ensuite approché le module BEAM du module Serenity et l'ont fixé sur le nœud d'arrimage.

​Conçu par le groupe Bigelow Expandable Activity Module, le module BEAM est assez léger (1.400 kg) et peu encombrant (1,7x2,3 m en position repliée). Une fois déployé, il a 3,2 m de diamètre pour une longueur de 4 mètres et son volume interne pressurisé est de 16 m³.

La NASA envisage de déployer le module expérimental d'ici le 25 ou 26 mai.

​Les astronautes y pénétreront une semaine plus tard. Ils pourront travailler à l’intérieur du module plusieurs heures par an pour mesurer la température, la pression et le niveau de radiation et vérifier le comportement structurel de l’appareil.

Capsule Dragon - Sputnik France
Le cargo américain Dragon s'arrime à l'ISS

L'écoutille donnant accès au BEAM sera maintenue close afin de limiter le risque de dépressurisation de l'ISS au cas où le module se mettrait à fuir.

Le module habitable sera testé en orbite pendant deux ans. Il sera ensuite détaché de l'ISS à l'aide du bras robotisé Canadarm2 et relâché au nadir de la station. Il devrait progressivement perdre de l'altitude et se consumer dans les couches denses de l'atmosphère terrestre.


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