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Un "défi" technique: l'avion solaire vole au-dessus du Pacifique

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L'avion solaire Solar Impulse 2 naviguait vendredi au-dessus du Pacifique, quasiment à mi-chemin de son étape entre Hawaï et la côte Ouest américaine, avec à son bord Bertrand Piccard, qui considère ce vol comme un véritable "défi" technique.

"Je suis tellement heureux, c'est juste fantastique, je réalise mon rêve de voler au-dessus du Pacifique", s'est enthousiasmé le pilote suisse, qui s'exprimait dans une retransmission en direct sur Facebook 26 heures après avoir décollé d'Honolulu.

​Le SI2, appareil expérimental révolutionnaire fonctionnant avec des batteries qui se rechargent grâce à l'énergie solaire, a repris jeudi son tour du monde après une longue escale technique de 293 jours et s'est dirigé vers Mountain View, au sud-est de San Francisco en Californie.

​Ce vol, qui doit durer 59 heures, représente un "défi" technique, a affirmé le pilote, car l'appareil dont les ailes sont très amples et dont le poids n'est que celui d'une fourgonnette "est très sensible aux turbulences".

"Nous devons garder beaucoup de distances avec les autres avions" pour éviter ces turbulences qui pourraient avoir des conséquences terribles", ajoute-t-il.

​L'avion doit toutefois changer régulièrement de trajectoire, en prenant des "angles d'attaque", notamment lorsqu'il s'agit de "faire un demi-tour" pour "tourner le dos au soleil et ainsi prendre davantage de son énergie", raconte Bertrand Piccard, en réponse à des questions d'internautes sur le réseau social.

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"En journée, lorsque j'ai l'énergie du soleil, l'avion peut monter à 9.000 mètres d'altitude", souligne le pilote, qui se relaye avec son compatriote André Borschberg pour chaque étape depuis mars 2015.

Depuis son étroit cockpit, Bertrand Piccard en a également profité pour présenter les équipements de survie à sa disposition (bouteilles, masque à oxygène et gilet de sauvetage), qu'il porte "tout le temps", même s'ils sont "lourds sur les épaules et quelque peu inconfortables".

Le pilote a déclaré pratiquer l'hypnose, notamment pour se reposer, et avoir recours à une application pour surveiller son rythme cardiaque, "un mélange de technologie et de méditation", souligne l'АFР.

​Il en a profité pour souligner, à l'occasion de la journée de la Terre, l'importance de la transition énergétique.

Le SI2 est "propre et silencieux", s'est-il enorgueilli. "C'est l'avenir".

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