Les scientifiques se préparent pour l’éclipse de Mercure le 9 mai

© NASA JHUAPL/Carnegie Institution of WashingtonUne image couleur améliorée du Mercure, mettant en évidence le matériau riche en carbone associée à des cratères des asteroïdes
Une image couleur améliorée du Mercure, mettant en évidence le matériau riche en carbone associée à des cratères des asteroïdes - Sputnik France
Le 9 mai, les habitants de notre planète pourront observer un phénomène cosmique rare, Mercure va passer à travers le disque solaire.

Mercure, la première planète du système solaire, est un grand mystère cosmique en raison de sa trajectoire orbitale inhabituelle et de la façon dont elle se déplace autour de son axe. Les calculs montrent que la planète devait tourner autour du Soleil dans le sens inverse du sens actuel, elle aussi devrait constamment "regarder" le Soleil avec la même "face".

Mais en fait Mercure tourne autour de notre étoile dans la même direction que les autres planètes du système solaire, et donc fait exactement trois tours autour de son axe toutes les deux révolutions autour du Soleil. Aujourd'hui, il existe quelques théories curieuses pour expliquer ce phénomène inhabituel. Certaines l’expliquent par les processus à l'intérieur du noyau de la planète, les autres par une collision avec des astéroïdes, mais aucune d'entre elle n'a été encore correctement prouvée.

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Une conséquence de cette rotation inhabituelle autour du Soleil est le fait que Mercure bloque très rarement la lumière venant de l’étoile vers la Terre. Ces éclipses se produisent seulement 13 fois par siècle, c’est pourquoi des scientifiques et des astronomes amateurs sont extrêmement intéressés à observer ce phénomène.

Le passage de la planète à travers le disque solaire pourra être vu de 14h12 à 21h42, heure de Paris. Les scientifiques recommandent d'utiliser de puissantes jumelles ou un télescope, équipés de verres avec un revêtement spécial pour observer ce phénomène rare. On pourra contempler l’apogée de cet événement à 17h47, quand la planète sera à mi-chemin devant le Soleil.

Le modèle topographique du Mercure.

Mercure est la plus petite et la plus légère planète du système solaire. Sa taille et sa masse sont 20 fois inférieures à celles de la Terre, tandis que sa densité moyenne est presque la même que celle de notre planète. Une année sur Mercure dure environ 88 jours. Elle n'a pas de satellites.

Voilà le modèle de ce phénomène, créé par la Nasa.


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