Coup de projecteur sur Titan, le plus grand satellite de Saturne

La sonde spatiale Cassini étudie depuis 2004 Saturne et ses satellites: sur Titan, la plus grande lune de la planète aux anneaux, elle a découvert un véritable monde alternatif pour l'homme avec des mers vastes, de grandes montagnes, des fleuves, des dunes et du brouillard.

Nuance: la température à sa surface avoisine les —180°C et l'eau comme l'atmosphère contiennent des hydrocarbures.

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Le diamètre de Titan est 1,5 fois supérieur à celui de notre Lune et sa masse est deux fois plus importante. L'azote domine dans l'atmosphère de cette lune de Saturne, tout comme celle de notre planète. Mais contrairement à la Terre, l'atmosphère de Titan contient très peu d'oxygène. En revanche, on y trouve du méthane et de l'éthane — qui conservent leur état liquide en raison des températures basses. Ils jouent sur Titan le même rôle que l'eau. Selon les estimations, plus de 1,6 millions de km² de la surface de cette lune (presque 2%) sont recouverts de liquide.

La mer Ligeia

Trois mers hydrocarbonées se trouvent à proximité du pôle nord de Titan (Kraken, Ligeia et Punga), qui sont entourées de nombreux lacs. Dans l'hémisphère sud, seul un lac a été découvert par les scientifiques. Les mers et les lacs de Titan ont été découverts par la sonde Cassini, et leur composition chimique a été déterminée en 2014 grâce aux données qu'elle a transmises, qui ont permis de démontrer la présence de méthane dans la mer Ligeia.

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Le mont Mithrim

Le plus haut sommet de Titan est le mont Mithrim qui culmine à 3 337 mètres. Au nord se situe un autre mont de 2 807 mètres.

Un nuage gigantesque

En 2015, la sonde Cassini a enregistré un nuage gigantesque au pôle sud de Titan. Ce nuage composé d'hydrocarbures gelés se trouve à 200-300 km d'altitude dans la stratosphère du satellite de Saturne.

Les dunes et les lacs

L'image de deux régions de Titan au nord et au sud révèle des dunes hydrocarbonées. La photo a été prise le 25 juillet 2015 en utilisant un filtre spectral dans la zone du proche infrarouge à 730 000 km de distance.

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La vie extraterrestre

Il est peu probable que la vie existe sur Titan. Et même si c'était le cas, les habitants de Titan ne ressembleraient certainement pas aux Terriens. Les planétologues américains et allemands ont étudié les éventuelles formes de vie extraterrestre extrêmes. Conclusion: la population hypothétique de Titan se distinguerait par un métabolisme lent et une taille gigantesque.

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