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Des traces de tsunamis géants découvertes sur Mars

© Photo ESA/DLR/FU BerlinUne partie du bassin d'impact Hellas Planitia, sur Mars
Une partie du bassin d'impact Hellas Planitia, sur Mars - Sputnik France
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Il y a environ 3,4 milliards d'années, deux astéroïdes sont tombés dans l'océan martien, provoquant des tsunamis géants qui ont façonné le paysage de la planète rouge.

Une étude consacrée à ces cataclysmes a été publiée dans le magazine Scientific Report.

Après avoir analysé les représentations géomorphologiques et thermiques du relief dans la partie septentrionale de Mars, les chercheurs sont parvenus à la conclusion que deux astéroïdes avaient percuté la planète il y a environ 3,4 milliards d'années, laissant chacun un cratère de 30 kilomètres de diamètre. Les traces des deux "entonnoirs" sont toujours visibles sur Mars.

Vue d'artiste de Mars il y a quatre milliards d'années - Sputnik France
Les astéroïdes pourraient avoir donné naissance à des océans sur Mars
La modélisation numérique de ces cataclysmes survenus à quelques millions d'années d'intervalle a montré qu'ils avaient provoqué deux tsunamis géants d'environ 100 mètres de haut.

Le premier tsunami a projeté sur la terre ferme d'énormes masses d'eau qui, en se retirant, ont déposé des sédiments un peu partout et creusé des canaux longs et profonds.

Le second astéroïde est plus récent et remonte pour sa part à l'époque où une partie de la planète était déjà couverte par un océan congelé. La chute de ce corps céleste a soulevé une vague qui a formé des montagnes de glace, car l'eau avait gelé avant d'avoir eu le temps de se retirer.

En guise de preuve, les chercheurs citent les dénivellations de 50 mètres entre les lignes côtières de l'océan martien. La modélisation a montré que ces inégalités du relief étaient dues à l'action du second méga-tsunami.

Les planétologues estiment que des météorites et d'autres corps célestes frappent Mars tous les 2,7 millions d'années.

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