Vert ou extrême-droite: l'Autriche élit un nouveau président

L'Autriche pourrait devenir le premier pays de l'Union européenne dont le président serait issu d'un parti d'extrême-droite.

L'Autriche vote dimanche pour élire un nouveau président, lors d'un scrutin très suivi en Europe où un candidat d'extrême droite, Norbert Hofer, est donné favori face à l'écologiste Alexander Van der Bellen, après l'élimination au premier tour des grands partis au pouvoir.

6,4 millions d'Autrichiens sont appelés aux urnes pour désigner un successeur au social-démocrate Heinz Fischer, qui achève son deuxième mandat. La majorité des bureaux de vote ont ouvert à 05h00. Le scrutin sera clos à 15h00, heure à laquelle seront publiées les premières estimations.

"Je serai président", a assuré M.Hofer ingénieur aéronautique âgé de 45 ans, militant depuis sa jeunesse au FPÖ et vice-président du Parlement depuis 2013.

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Un candidat de l'extrême droite favori de la présidentielle en Autriche
Le candidat est arrivé largement en tête au premier tour avec 35% des suffrages, meilleur score à un scrutin national de son parti, le FPÖ (Parti de la liberté d'Autriche). M.Van der Bellen du parti des Verts avait recueilli 21,3% des voix.

Porté par la crise des migrants qui a vu 90.000 personnes demander l'asile en Autriche en 2015, soit plus de 1% de sa population, M.Hofer s'est gardé des dérapages ouvertement xénophobes. Il a principalement axé son discours sur l'emploi et le niveau de vie des Autrichiens, assurant qu'il n'entendait pas voir son pays quitter l'UE, à moins que la Turquie n'y adhère.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a exprimé sa crainte de "voir la droite pure et dure et l'extrême droite" l'emporter dimanche en Autriche, une perspective applaudie en revanche par le Front national français.

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Les partis social-démocrate (SPÖ) et conservateur (ÖVP), au pouvoir depuis la Seconde Guerre mondiale, ont subi une déroute historique au premier tour, sur fond de crise migratoire et de morosité économique.

M.Van der Bellen, ancien professeur d'université âgé de 72 ans qui a dirigé le parti des Verts pendant plusieurs années, a appelé vendredi à faire barrage à l'extrême-droite, rappelant que "la folie du nationalisme" avait causé la ruine du pays.

En 2000, l'entrée au gouvernement autrichien du FPÖ, alors dirigé par Jörg Haider, avait provoqué des sanctions européennes et valu à ce pays le statut de paria au sein de l'Union.

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