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De quoi bavardent les cachalots?

© AP Photo / Guillermo AriasUne baleine
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Un mystère de moins dans notre Univers: des biologistes danois ont réussi à lever le voile sur le langage et le mode de communication des cachalots.

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Un groupe de biologistes marins de l'université du Danemark du Sud estime avoir "déchiffré" le langage des cachalots qui vivent près de la côte des îles d'Açores (Portugal).

"Jusqu'alors, on croyait que les cachalots ne communiquaient qu'entre groupes différents, chaque groupe ayant un ensemble restreint de sons qui lui est propre. Nous avons réussi à démonter que ces mammifères communiquent aussi à l'intérieur d'un même groupe à des fins diverses", fait remarquer le professeur Magnus Valeberg.

Les messages ainsi transmis, poursuit-il, ressemblent à des télégrammes écrits en morse. Au total, il en existe 22 espèces, composées de quatre signaux longs et de deux signaux courts dans diverses combinaisons.

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À en croire les chercheurs, chaque cachalot a son propre diapason de voix, ce qui n'empêche pas la communication entre eux. À titre d'exemple, les biologistes ont pu enregistrer au total 802 chaînes de sons maîtrisées par cinq spécimens d'un groupe choisi.

"Nous supposons que les cachalots utilisent ce langage pour faire connaître à leurs congénères la direction que va prendre le groupe ou pour signaler la présence d'une proie potentielle. Les femelles pourraient également y recourir pour faire entendre aux mâles qu'elles sont prêtes à s'accoupler avec eux", conclue M. Valeberg.

Les résultats préliminaires de la recherche en question ont été publiés sur le site EurekAlert!

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