Battu par un Israélien, il refuse de lui serrer la main

© Photo Capture d'écran. YouTubeOr Sasson et Islam El Shehaby
Or Sasson et Islam El Shehaby - Sputnik France
Le judoka égyptien Islam El Shehaby, battu vendredi en huitièmes de finale des +100 kg aux Jeux olympiques de Rio, a déclenché un incident sur le tatami en refusant après le combat de serrer la main de son vainqueur, l'Israélien Or Sasson.

Battu sur ippon, El Shehaby a refusé la main tendue que lui offrait Sasson, s'attirant des sifflets nourris du public de l'Arena Carioca 2. Il a également refusé d'effectuer le traditionnel salut (en s'inclinant) et l'arbitre a été contraint de le rappeler à l'ordre pour qu'il s'exécute.

"Il n'y a pas d'obligation de se serrer la main à la fin d'un combat mais il est obligatoire de s'incliner. C'est pourquoi l'Egyptien a été rappelé pour s'incliner et il l'a fait", a commenté un porte-parole de la Fédération internationale de judo (IJF) dans un courrier électronique.

"Néanmoins, son attitude sera examinée après les Jeux pour voir si des mesures additionnelles doivent être prises (…) Par le passé, il n'est pas sûr qu'un tel combat aurait eu lieu. C'est déjà un grand progrès que les pays arabes acceptent de combattre contre Israël", poursuit le porte-parole.

Le tirage au sort avait opposé l'Egyptien et l'Israélien dès le premier tour du tournoi des poids lourds (+100 kg).

L'Egypte avait choisi de faire disputer le combat à son judoka alors que le plus souvent, les combattants de pays arabes refusent d'affronter des adversaires israéliens.

"Ce qu'il a fait est un comportement personnel. Nous lui avons répété plusieurs fois de respecter l'esprit sportif, de ne pas violer les règles et de ne pas se soumettre aux pressions", a expliqué à l'AFP le président du Comité olympique égyptien Hesham Hatab

Le principal intéressé s'était expliqué dans un message adressé au magazine L'Esprit du judo. Pour lui, "serrer la main de son adversaire n'est pas une obligation écrite dans les règles du judo. Cela se fait entre amis et en l'occurrence ce n'est pas mon ami".

Islam El Shehaby a cependant rejeté toute accusation d'antisémitisme: "Je précise que je n'ai pas de problème avec le peuple juif ou n'importe quelle autre religion ou croyance. En revanche, pour des raisons personnelles, vous ne pouvez pas me demander de serrer la main de quelqu'un de cet État, a fortiori devant le monde entier."

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