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A 300 km/h, il faudra 17 mds d'années pour arriver à cette exoplanète

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Les scientifiques ont récemment repéré une planète similaire à la Terre qui pourrait être le plus proche endroit, en dehors du Système solaire, adapté à la vie. La découverte a été faite par des chercheurs de l'Observatoire européen austral. Sputnik a interrogé l'astrophysicienne Sandra Jeffers sur l'importance de cette découverte.

"La planète nouvellement découverte est de 1,3 masse de la Terre, donc, elle est juste un peu plus lourd que notre Terre. Le corps céleste, baptisé Proxima B, orbite autour de Proxima Centauri, qui est l'étoile connue la plus proche du Soleil. La planète se situe dans une zone par rapport à l'étoile où il pourrait être possible de trouver de l'eau liquide", a indiqué à Sputnik Sandra Jeffers, membre de l'équipe qui a découvert la nouvelle planète.

Elle a en outre déclaré que la planète était à environ 4,2 années-lumière, soit quatre quadrillons de kilomètres de la Terre.

"Si vous conduisez une voiture à 300 kilomètres par heure, il vous faudra 17 milliards d'années pour y arriver!", a-t-elle noté.

Quant à l'importance de cette découverte, l'astrophysicienne a souligné qu'il y a 25 ans, il n'y avait pas de planètes connues en dehors du Système solaire et, maintenant, une planète comme la Terre orbitant autour de l'étoile la plus proche du Soleil a été découverte.

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Habitable, Proxima B? Un scientifique a des doutes…
La découverte est encore plus révolutionnaire puisque c'est notamment vers Alfa Centauri, qui fait partie du même système que Proxima Centauri, que l'on envisage d'envoyer un appareil spatial à la vitesse de 160 millions de km/h dans le cadre du projet Breakthrough Starshot qui a déjà fait beaucoup de bruit. L'homme d'affaires russe Iouri Milner et le célèbre physicien Stephen Hawking ont annoncé le départ de ce projet le 12 avril à New York. On suppose que ce "semi-satellite" pourra atteindre l'étoile en 20 à 30 ans.

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Le 24 août, les scientifiques de l'Observatoire européen austral (ESO) ont annoncé qu'ils avaient obtenu un signal clair: près de Proxima Centauri, il existe une planète qui orbite en 11,2 jours. Selon les estimations des astronomes, sa masse est de 1,3 fois la masse de notre planète et elle se situe à sept millions de kilomètres de l'étoile. Ce n'est même pas 5% de la distance moyenne entre la Terre et le Soleil, mais en tenant compte de la faible luminosité de Proxima Centauri, cela tombe bien. Se trouvant à cette distance, la planète Proxima B est dans la zone habitable et reçoit assez de chaleur pour que l'eau liquide puisse conserver cet état sans s'évaporer ni congeler. "Si de nouvelles recherches confirment que l'atmosphère de la planète peut maintenir la vie, cela deviendra la découverte la plus importante de toutes celles déjà faites", a déclaré le co-auteur de la découverte John Barns.

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