Le carbone sur Terre, d’où vient-il?

Des géophysiciens américains sont parvenus à éclairer notre lanterne sur l’origine du carbone, l’un des éléments chimiques indispensables pour la vie sur Terre.

Nanofibre de carbone  (Image: Stuart Licht) - Sputnik Afrique
Découverte: produire des nanofibres de carbone à partir de CO2
Il y a environ 4,4 milliards d'années, la Terre serait entrée en collision avec une protoplanète, dont la taille ne dépassait pas celle de Mercure, apportant ainsi du carbone à la surface de notre planète, qui en était dépourvue à l'époque.

Du moins, c'est ce qu'estiment les scientifiques qui ont simulé en laboratoire l'évolution de la Terre à hautes pressions et à hautes températures. Aux stades initiaux de son développement, le carbone aurait pu soit s'évaporer dans l'espace, soit pénétrer dans le noyau de la planète, expliquent les chercheurs.

La fibre de carbone remplace l'acier et le béton armé
Ainsi, la surface de la Terre, dépourvue de carbone, aurait pu s'en enrichir suite à une collision avec un corps céleste ressemblant à Mercure, dont le noyau était très imposant.

Cette collision de taille, poursuivent les chercheurs, aurait provoqué le déplacement du manteau de chaque planète et enrichi la surface terrestre de carbone, un élément indispensable pour l'éclosion de la vie telle que nous la connaissons.

Les résultats de cette recherche ont été publiés dans la revue Nature Geoscience.

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