Hubble prend des photos d’une comète en désintégration

© Mark Garlick / University of Warwickcomète
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Le télescope Hubble a capturé des images uniques d'une comète en train de se désintégrer alors qu'elle se trouvait à 108 millions de kilomètres de la Terre.

Il s'agit de la comète 332P/Ikeya-Murakami vieille d'environ 4,5 milliards d'années, lit-on dans la revue Astrophysical Journal Letters. Sur les clichés, on peut distinguer au total 25 fragments de la taille d'un immeuble.

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​Selon les observations de la Nasa, la comète a commencé à se désintégrer à mesure qu'elle se rapprochait du Soleil. Sa vitesse de rotation serait telle que les fragments fondus sont éjectés de sa surface, indique l'Agence spatiale américaine. La « ligne de débris » qui suit la comète ferait environ 5 000 kilomètres de long.

L'événement a cependant été si soudain que les chercheurs de la Nasa ne sont pas sûrs d'obtenir suffisamment d'informations sur le processus de désintégration des comètes, très peu étudié jusqu'à présent.

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