Le nouveau bombardier américain s'appellera…

CC0 / U.S. Air Force Graphic / Official U.S. Air Force Artist Rendering of the Northrop Grumman B-21 Heavy Bomber.Le Northrop Grumman B-21 Raider, bombardier stratégique américain
Le Northrop Grumman B-21 Raider, bombardier stratégique américain - Sputnik Afrique
Le futur bombardier stratégique B-21 a été baptisé « Rider ».

« Le nom a été choisi parmi 4 600 propositions avancées par les pilotes américains », explique Deborah James, secrétaire américaine à la force aérienne dont les propos sont rapportés par Aviation Week.

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Le B-21 a été baptisé en hommage aux participants au Raid de Doolittle, le premier raid de l'aviation américaine contre le Japon. Le 18 avril 1942 — quatre mois après Pearl Harbor — 16 bombardiers B-25 Mitchell sous le commandement du lieutenant-colonel James Doolittle ont décollé du porte-avions Hornet en direction de Tokyo. Aucun avion n'est rentré: 15 appareils ont péri et un seul est arrivé jusqu'à l'aérodrome soviétique de Nakhodka. Un an après, son équipage est rentré en Amérique.

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Le futur bombardier stratégique B-21 est développé par la compagnie Northrop Grumman. A en juger par les images déjà publiées, le nouvel appareil ressemble au bombardier furtif B-2 — il se présente également sous la forme d'une aile volante subsonique utilisant les technologies de furtivité Stealth. Le Rider sera plus petit que le B-2 et sera doté de longues buses plates pour réduire la visibilité de l'appareil dans le diapason infrarouge. Coût des travaux: 41,7 milliards de dollars. Toutefois, le président de la commission pour les forces armées américaines du Sénat John McCain a promis de geler les allocations budgétaires car il désapprouve la méthode de calcul du coût du bombardier.

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