La Russie crée un laser volant

Le nouvel avion de combat russe A-60, qui sera doté d’un laser de haute précision, pourra abattre des cibles spatiales et aériennes.

L'armée russe se dotera prochainement d'un nouvel avion de combat baptisé A-60 et doté d'un laser puissant, a annoncé samedi Vladimir Mikheïev, premier directeur général adjoint du consortium russe Technologies radioélectroniques (KRET, filiale de l'entreprise publique Rostec).

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« Pour affiner la précision des faisceaux de l'arme de cet avion et cibler les objectifs, l'équipage doit être en mesure de bien déterminer sa position », a indiqué M. Mikheïev cité par les médias russes.

Selon les experts, le nouvel avion peut détruire tant les cibles spatiales qu'aériennes, notamment les missiles balistiques.

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L'arme laser de l'A-60, baptisée Skif-D (Scythe-D), sera si puissante que l'avion lui-même aura besoin d'une bonne protection.

« Nous comprenons qu'il faut protéger l'avionique de cet appareil compte tenu des missions qui lui seront confiées. L'avion sera doté de lasers puissants, nous devons donc protéger tous ses systèmes de bord contre ses armes », a expliqué M. Mikheïev.

L'A-60 sera en outre équipé de systèmes modernes de guerre électroniques.

« Nous le doterons de plusieurs systèmes de guerre électronique comprenant des éléments de Vitebsk, de Khibiny et d'autres équipements efficaces », a précisé le responsable.

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Les systèmes Vitebsk et Khibiny sont conçus pour la défense des avions et des hélicoptères contre les radars et les missiles antiaériens autoguidés.

Des travaux de conception d'un appareil laser volant sont en cours en Russie depuis l'époque de l'URSS. Un prototype de l'avion A-60 créé sur la base d'un Iliouchine Il-76MD a effectué son premier vol en 1981. Ce laboratoire volant unique a été utilisé comme un avion de transport après l'effondrement de l'URSS. Il y a quelques années, les médias ont annoncé la reprise de ce projet. En 2005, l'avion a été soumis à de nouveaux tests dans le cadre d'un autre projet, Sokol-Echelon. En 2009, son arme laser a détruit une cible d'entraînement volant à 1.500 km d'altitude.

Les États-Unis ont aussi essayé de créer un avion muni d'une arme laser. Toutefois, ils ont fermé en 2011 leur programme de conception d'un tel appareil, qui avait pourtant permis de fabriquer l'avion de combat expérimental Boeing-747 YAL-1.

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