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Les Vikings embarquaient des chats sur leurs drakkars

© REUTERS / Thomas PeterLes chats de l'île japonais d'Aoshima
Les chats de l'île japonais d'Aoshima - Sputnik France
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Alors qu'ils passent aujourd'hui leur temps à ronronner dans les lits de leurs maîtres, il y a des siècles, les petits félins naviguaient de continents en continents avec les Vikings. Tel est le résultat fascinant d'une récente étude. Incroyable, mais vrai!

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Une récente étude de l'institut Jacques-Monod à Paris montre qu'on se trompait en considérant les Vikings comme des hommes durs, car ces navigateurs scandinaves embarquaient des chats sur leurs drakkars non seulement pour les mêmes raisons que les agriculteurs, car il y avait énormément de rongeurs sur les bateaux, mais aussi par amitié.

Le fait d'entreposer de grandes réserves de graines attire les rongeurs et le chat devient, du coup, un allié apprécié des humains.

​Les premiers marins ont sans doute rapidement saisi, eux aussi, l'avantage d'avoir des chats à bord, pour éloigner les rats des réserves de nourriture. En outre, un rongeur sur un bateau signifie cordes rongées, et l'unique solution était les chats, mais les Vikings le faisaient sans doute aussi par amitié.

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Ainsi, un humain a été enterré avec un chat il y a 9 500 ans sur l'île de Chypre. L'« amitié » remonte donc au moins aux débuts de l'agriculture, c'est ce que tend à confirmer une analyse des génomes de 209 squelettes de chats vieux de 200 à 15 000 ans et dispersés entre l'Afrique, l'Europe et le Proche-Orient.

Selon l'analyse de l'institut parisien, il y aurait eu deux vagues migratoires de chats.

La première a accompagné les premières communautés agricoles au Proche-Orient, il y a environ 10 000 ans.

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La Journée internationale des chats, avec capitaine Clark et son félin maritime

Puis, des milliers d'années plus tard, d'autres chats auraient « peuplé » l'Europe, l'Asie et l'Afrique à partir de l'Égypte, en naviguant de continents en continents avec les Vikings, et des ossements de chats retrouvés dans un ancien camp Vikings au nord de l'Allemagne l'attestent.

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