Un astre unique en son genre découvert hors de notre galaxie

© Robert Crain, James Geach, Andy Green and Swinburne Astronomy ProductionsMagnetars
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Des astrophysiciens ont détecté une nouvelle étoile, LMC P3, dotée d’un niveau de rayonnement gamma record. À les en croire, il s’agit d’un astre unique en son genre, situé au-delà de notre galaxie.

Une équipe d'astrophysiciens a détecté un corps céleste baptisé LMC P3 situé à 163 000 années-lumière de notre Galaxie, dans le Grand Nuage de Magellan, écrit The Astrophysical Journal.

Rappelons au passage que l'existence de LMC P3 a été prédite en 2012, lorsque le télescope spatial Chandra a repéré dans le Grand Nuage de Magellan une source de rayons X puissante à proximité d'une étoile massive, au moins quatre fois plus grande que notre Soleil.

Cependant, ce n'est qu'en 2016 que les scientifiques ont réussi à analyser son rayonnement gamma, très puissant, à l'aide du Fermi Gamma-ray Space Telescope et à démontrer qu'il s'agit en fait d'une étoile binaire ˗ union de deux étoiles fusionnées dans un système par les lois de la gravitation ˗ ce qui pourrait expliquer en partie sa luminosité hors du commun.

Selon les scientifiques, LMC P3 serait l'étoile la plus brillante dans la plage des rayons X du spectre électromagnétique.

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