Des chercheurs ont découvert un véritable monstre à 400 pattes

Des chercheurs américains ont découvert en Californie un mille-pattes à 414 membres, dont l’espèce a vu l’apparition et l’extinction des dinosaures il y a 65,5 millions d’années.

Des zoologues ont découvert dans une grotte de Californie un mille-pattes extraordinaire ayant un nombre record de membres. Ainsi, l’invertébré se déplace grâce à 414 pattes. En outre, l’animal a 200 glandes toxiques et quatre pénis, relate la revue Zoo Keys. Mais Mère Nature ne s'est pas arrêtée là et ce mille-pattes est classé au deuxième rang dans la liste des bêtes à plusieurs pattes.

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C’est le mille-pattes Illacme plenipes qui détient le record absolu de nombre de membres, d’après Paul Marek, chercheur à l'Institut polytechnique et à l’université d'État de Virginie (États-Unis). L’insecte habite sur le territoire de Californie, dans les régions montagneuses aux abords de San-Francisco.

Par rapport au Illacme plenipes, l’Illacme tobini, découvert récemment par des chercheurs, possède moins de pattes, soit environ 400, cependant, ce manque est comblé par le nombre de caractéristiques bizarres qu’il comporte. Ainsi, chaque segment de cent parties de son corps est doté de deux glandes séricigènes. En outre, pour une raison inconnue, le mille-pattes a quatre pénis et un appareil oral dont la fonction demeure également ignorée.

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Malgré leur quantité énorme de membres, qui varie de 600 à 700 pattes, les mille-pattes sont miniatures, leur longueur dépassant rarement un centimètre.

Apparemment, les ancêtres de l’Illacme plenipes et de l’Illacme tobini sont apparus en Amérique du Nord avant l’apparition des dinosaures et ont survécu à la chute désastreuse de l’astéroïde il y a 65,5 millions d'années ainsi qu’à toutes les autres catastrophes des époques subséquentes.

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