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Pourquoi y a-t-il un âge de glace tous les 100.000 ans

© Photo Youtube / capture d'écranL'Age de glace
L'Age de glace - Sputnik France
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Au cours de millions d'années, la Terre a traversé un âge de glace tous les 100.000 ans. Des scientifiques britanniques expliquent une telle fréquence par le dioxyde de carbone qui reste «piégé» sous l’eau des océans.

La température des océans a un effet profond sur le climat : quand ils sont froids, ils absorbent plus de dioxyde de carbone. Lorsque leur température augmente, plus de molécules de gaz s'évaporent et moins de molécules sont absorbées. Voilà pourquoi le réchauffement climatique est lié à une augmentation du dioxyde de carbone dans l'atmosphère, relate The Independent.

Avant le Pléistocène, époque géologique située 11 700 ans avant le présent, le refroidissement se produisait tous les 40 000 ans. Mais quelque chose a dû changer, et depuis la période du refroidissement a augmenté de façon spectaculaire.

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Les scientifiques de l'Université de Cardiff (Royaume-Uni) ont décidé de chercher la réponse au fond de l'océan. Ils ont étudié les fossiles de minuscules algues, petits organismes photosynthétiques qui agissent comme les arbres de l'océan absorbant le dioxyde de carbone. D'après les résultats de la recherche, tous les 100 000 ans, les volumes de gaz dans l'océan devenaient critiques tandis qu'on observait son déficit dans l'atmosphère, ce qui a conduit à un refroidissement et l'apparition de plateaux de glace en Amérique du Nord, en Europe et en Asie.

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Mais pourquoi les âges de glace ont-ils un cycle de 100 000 ans ? Le professeur de sciences géologiques Carrie Lear, qui a dirigé l'étude, évoque plusieurs facteurs. Par exemple, la circulation des flux dans l'océan régule le volume de dioxyde de carbone, qui peut se retrouver « piégé » sous l'eau en raison de la salinité ou de la température de celle-ci. Les grandes quantités de glace dans la mer ne permettent pas au dioxyde de carbone de s'échapper, les plaques de glace deviennent plus grandes et l'âge de glace se prolonge.

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À l'heure actuelle, la Terre est sous l'emprise d'un climat chaud, et le dernier âge de glace a pris fin il y a environ 11 000 ans. Depuis lors, la température et le niveau de la mer ont augmenté, et les calottes glaciaires se sont retirées vers les pôles.

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