La sonde Cassini entrera dans l'atmosphère de Titan

La sonde interplanétaire de recherche Cassini, qui a déjà recueilli de précieuses données dans l'espace pendant près de 20 ans, entame la dernière phase de sa mission, appelée «Opéra finale» visant à examiner en détails Titan, une lune de Saturne.

La sonde de recherche Cassini effectue aujourd'hui une manœuvre délicate à travers les couches de l'atmosphère de Titan, la lune la plus similaire à la Terre du Système solaire, informe l'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace américaine (NASA).

Titan - Sputnik Afrique
La vie sur Titan est plus que possible
Le 29 novembre, l'appareil spatial Cassini fait une série de manœuvres orbitales en s'approchant du satellite Titan, la lune la plus curieuse de Saturne. Ensuite, il prendra une nouvelle orbite et continuera sa mission en volant à travers les anneaux de la planète géante.

Le but de ces manœuvres est d'atteindre une distance minimale du satellite, grâce à quoi la sonde pourra recueillir des informations uniques sur la structure de Titan, qui présente un intérêt particulier pour les chercheurs, car il possède un ensemble de caractéristiques similaires à celles de la Terre : il y a une météo, des saisons, même des fleuves et des mers.

Pour étudier ce corps céleste, Cassini utilisera ses spectromètres, qui créeront une carte de la surface de Titan, prendront des images détaillées du pôle Nord, ainsi que mesureront la température de surface et scanneront des nuages d'hydrocarbures.

En outre, l'appareil essaiera de prendre des photos des reflets du Soleil sur la surface des mers de Titan. Leur spectre permettra aux scientifiques de découvrir la composition chimique de ces mers. Actuellement, la communauté scientifique suggère que les mers du satellite sont composées de méthane liquide.

Les mystérieuses dunes du plus grand satellite de Saturne (vidéo) - Sputnik Afrique
Les mystérieuses dunes du plus grand satellite de Saturne (vidéo)

Après le vol au-dessus de Titan, Cassini slalomera à travers les anneaux de Saturne 20 fois, puis elle changera sa trajectoire pour franchir sa « ligne d'arrivée », en s'écrasant à la surface de Saturne. Cette manœuvre « kamikaze » permettra aux chercheurs d'obtenir des données uniques sur les caractéristiques des couches de l'atmosphère de Saturne.

La mission Cassini-Huygens est un projet conjoint des agences spatiales des États-Unis, de l'Europe et de l'Italie pour étudier Saturne.

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