Sinistre Donbass: témoignage d'un photographe de Sputnik exposé à la BnF

© Sputnik . Valery Melnikov / Aller dans la banque de photosДом, разрушенный во время авиационного удара вооруженных сил Украины по станице Луганская
Дом, разрушенный во время авиационного удара вооруженных сил Украины по станице Луганская - Sputnik France
La série de photos de Valéry Melnikov exposée à la Bibliothèque François Mitterand invite à reconsidérer l'image de la guerre, de la catastrophe humanitaire et de la folie à l'œuvre dans le Donbass. Entretien avec le photographe de Sputnik afin de mieux comprendre sa démarche.

Le 17 décembre, une nouvelle exposition a été inaugurée à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand et Valéry Melnikov, correspondant photo de l'agence d'information et radio Sputnik, y est également exposé avec sa série de photos intitulée Underground (« sous-sol »). Les photographies datent de septembre 2015 et représentent en majorité des portraits des derniers habitants des villages détruits dans les zones de combats du Donbass.

« Malgré le côté très lourd, sinistre des photos, même pour le public français, c'est assez lourd comme photos, ça représente une image généralisée de la guerre, et de cette guerre dans le Donbass, l'incarnation de cette folie, de la catastrophe humanitaire qui se produit sur le territoire du Donbass », partage le photographe.

En France, la situation dans le Donbass est souvent traitée à travers le prisme des chroniques ukrainiennes, et il est rare de voir les civils du côté pro-russe. Le travail de M. Melnikov est donc une nouveauté, et permet de donner « voix » aux populations civiles des républiques rebelles.

Donbass - Sputnik France
Donbass: les vies détruites immortalisées par un photographe de Sputnik exposées à la BnF
« J'ai travaillé sur le projet pendant deux ans. Je suis allé le long de la ligne de front entre les régions contrôlées par l'armée ukrainienne officielle et les républiques autoproclamées. Ce que j'ai vu, ce sont des villages désertés où il ne restait que deux, trois, cinq personnes, habitants », raconte-t-il. « Ces gens-là n'avaient pas d'endroit pour aller, ils étaient otages de ce conflit et leur seul souhait, c'était qu'on cesse au plus vite les tirs, les bombardements et qu'on ne soit plus contraint de se cacher chaque soir et chaque nuit dans les sous-sols ».

Exposer ses photos en France, à la Bibliothèque François Mitterrand, c'est toujours un moment important dans la carrière d'un photographe.

« La France est pour moi en premier lieu la patrie de la photographie en général comme moyen technique. L'une des époques importantes du développement de la photographie dans le cadre du photojournalisme est aussi liée à la France. La France est un pays où la photographie et le photojournalisme ont un statut presque culte. Donc, c'est un honneur de pouvoir exposer mes photos en France, à Paris, et surtout avec une audience large, notamment en Europe », avoue M. Melnikov.

© SputnikInauguration de l'exposition à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand
Inauguration de l'exposition à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand - Sputnik France
Inauguration de l'exposition à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand
© SputnikExposition à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand
Exposition à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand - Sputnik France
Exposition à la Bibliothèque nationale de France (BnF) François Mitterrand

Destructions dans l'est de l'Ukraine, à Donetsk - Sputnik France
Kiev a-t-il truqué des photos du conflit dans le Donbass?
Dans son travail de correspondant photo, il tâche de ne pas séparer la partie photographique de la partie journalistique. Pour lui, le photojournalisme est un métier, la photographie un art. C'est formidable lorsqu'on parvient à faire franchir une nouvelle étape au photojournalisme, à le faire basculer du côté de l'art, fait-il remarquer. Et lorsque les photographies sont exposées dans une galerie, surtout si c'est en France, cela signifie qu'elles sont devenues quelque chose qui dépasse le travail quotidien de photojournaliste.

A l'heure où l'on observe en Europe un sentiment antirusse assez fort, M. Melnikov affirme n'avoir ressenti ni agressivité ni pression aucune.
De plus, un certain nombre d'experts estiment que les grands concours photographiques peuvent être en partie politisés, et les membres du jury peuvent avoir des opinions différentes sur les questions politiques.

Heureusement, quelle que soit l'attitude envers la Russie contemporaine, parmi les membres du jury il y a ceux qui jugent la photographie en dehors de toute considération politique. A condition que le travail soit bien fait.

« Je crois qu'il y a des gens qui sont capables de séparer l'art, le métier et la politique », résume le photographe.

Alexandre Kaper - Sputnik France
Il court en mémoire des enfants du Donbass et pour la paix
Le correspondant photo de Sputnik Valéry Melnikov a déjà remporté plusieurs prix de photojournalisme prestigieux. Ses travaux ont été primés dans de nombreux concours photos russes et internationaux comme Pictures of the Year International 2016, Sony WAP 2015, Days Japan International Photo Journalism Award 2015, le China International Press Photo Contest 2013, 2014 et 2015, Vilnius Photo Circle 2015, Professional Photographer of the Year 2014, KOLGA TBILISI PHOTO 2015 ou encore la Caméra d'argent 2013.

L'exposition se déroulera à la Bibliothèque nationale François Mitterrand du 15 décembre 2016 au 26 mars 2017, du mardi au samedi de 9 h à 20 h, le dimanche de 13 h à 19 h, le lundi de 14 h à 20 h, sauf jours fériés.

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