On sait désormais pourquoi les mammouths ont disparu

© AFP 2022 KAZUHIRO NOGI mammoth
mammoth - Sputnik France
Changements climatiques, activité des humains… Et si des transformations génétiques étaient à l’origine de la disparition des mammouths ? Les scientifiques américains avancent dans une étude une nouvelle hypothèse.

Un mammouth - Sputnik France
Les restes d’un mammouth expliquent le peuplement de l’Arctique
Le destin des mammouths laineux de l'île russe de Wrangel, dans l'océan Arctique, ne cesse de préoccuper les chercheurs. Isolée de la population, une colonie mammouths nains a vécu dans ce coin reculé jusqu'à environ 2000 av. J.-C. avant de s'éteindre.

Pourquoi ont-ils finalement disparu? Le réchauffement climatique n'y était pour rien, affirment les biologistes de l'Université de Californie qui avancent dans leur récente étude une nouvelle hypothèse: la population avait accumulé trop de mutations. Ainsi, expliquent les scientifiques, au fil du temps, plusieurs récepteurs olfactifs des animaux se sont atrophiés alors que les gènes responsables du choix de partenaire et de l'activité sociale ont subi des transformations.

Pour en arriver à cette conclusion, les chercheurs ont comparé le génome de deux groupes de mammouth laineux (Mammuthus primigenius), révèle le site EurekAlert. Les animaux du premier groupe faisaient partie d'une population isolée qui habitait l'île il y a près de 4 300 ans alors que le second était composé d'habitants du continent, dont les ancêtres remontaient aux mammouths qui existaient il y a 45 000 ans.

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