Comment les anciens Indiens d’Amérique ont transformé l’Amazonie

Bien avant Christophe Colomb, les Indiens ont transformé l’Amazonie en un jardin fleuri et y façonné la végétation.

Les civilisations antiques de l'Amérique du Sud ont transformé une grande partie de la forêt amazonienne en jardins, domestiqué et propagé des plantes locales, lit-on dans une étude publiée dans la revue Science. C'est grâce aux habitants anciens de la région que nous connaissons aujourd'hui des plantes comme le cacao ou la noix du Brésil.

Un sosie de Stonehenge dans les forêts d’Amazonie - Sputnik France
Un sosie de Stonehenge dans les forêts d’Amazonie
Les peuples autochtones ont utilisé plusieurs plantes de la selve qu'ils jugeaient bonnes pour la santé, et sélectionnaient les exemplaires les plus remarquables, a raconté à Sputnik Carolina Levis, chercheuse au National Institute for Amazonian Research (INPA).

Ils transportaient, par exemple, les plantes aux fruits les plus sucrés près de leurs maisons pour les cultiver. Une sélection artificielle se réalisait ainsi, provoquant des changements considérables, selon la scientifique.

Son équipe a identifié dans la forêt 85 espèces de plantes domestiquées par les Indiens. 20 d'entre elles sont « hyperdominantes », c'est-à-dire qu'elles prédominent dans la plus grande partie de la forêt amazonienne.

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