Araignées vs humains : qui est le plus gros consommateur de viande?

© REUTERS / Jurgen OttoA specimen of the newly-discovered Australian Peacock spider, Maratus Bubo, shows off his colourful abdomen in this undated picture from Australia
A specimen of the newly-discovered Australian Peacock spider, Maratus Bubo, shows off his colourful abdomen in this undated picture from Australia - Sputnik France
Des recherches scientifiques ont démontré le rôle important joué par les araignées dans la vie des humains, celles-ci diminuant le nombre de parasites qui les environnent, limitant ainsi le nombre de maladies. Ces arthropodes ont un appétit de lion et mangent un nombre d’insectes qui est égal à la quantité de nourriture consommée par les humains!

Afin de déterminer le rôle des araignées dans la vie des humains, des scientifiques suisses et suédois ont réalisé une expérience qui consistait à déterminer le nombre d'insectes que consomment ces arthropodes, souvent détestés par les humains.

toile d'araignée - Sputnik France
En Australie, une gigantesque toile d’araignée recouvre les arbres d’une petite ville

Les résultats des recherches ont permis de conclure que les araignées dévorent entre 400 et 800 millions de tonnes d'insectes par an, ce qui est égal à la quantité de viande mangée par les êtres humains sur une année.

Cette masse pèse deux fois plus que celle de tous les hommes de la Terre indique l'article publié dans la revue Science of Nature. De même, les chercheurs font remarquer que les araignées mangent autant de viande que toutes les baleines carnivores de la planète.

« Ces estimations montrent bien le rôle des araignées dans les zones naturelles ou semi-naturelles d'habitation car la majorité des parasites et des porteurs de maladies se reproduisent dans les forêts et les champs, qui servent de maison pour une bonne partie des araignées.

Nous espérons que nos recherches permettront de mieux comprendre l'importance du rôle des araignées dans la chaîne alimentaire », ont écrit Klaus Birkhofer, de l'université suédoise de Lund, et Martin Nyffeler de l'université de Bâle, en Suisse.

La surface de Pluton - Sputnik France
L’"araignée géante" de Pluton fascine les astronomes

Ayant calculé le nombre total d'araignées dans les différentes régions du monde, les chercheurs ont constaté que le poids total de tous les arachnides de la Terre était d'environ 25 millions de tonnes.

D'après leurs estimations, 95 % de cette biomasse habitent dans la nature sauvage et non pas dans les champs cultivés, où ces arthropodes ne trouvent que 2 % de leur repas. Cependant, leur rôle pour les humains est considérable car la majorité des parasites résident et se reproduisent loin des villes ou des terres cultivées.

Les araignées sont des prédateurs invertébrés arthropodes de la classe des arachnides. À ce jour, on compte environ 47 000 espèces connues. Ces insectes jouent un rôle majeur dans la régulation des populations d'insectes et elles sont elles-mêmes régulées par des prédateurs souvent spécifiques comme les reptiles, les oiseaux ou d'autres insectes carnivores. Les araignées se sont adaptées à presque tous les milieux, y compris arctiques à équatoriaux. Seuls les eaux salées, les très hautes altitudes et les milieux très froids n'ont pas été colonisés par ces bêtes.

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