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L'héritage de David Rockefeller

© AP Photo / D. PickoffDavid Rockefeller
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David Rockefeller, banquier américain, philanthrope, conseiller du président et héritier de l'une des plus grande fortunes du monde, est décédé à l'âge de 101 ans. Il était le milliardaire le plus âgé de la planète.

David Rockefeller était le plus jeune et le dernier petit-fils en vie du premier milliardaire du pays, John D. Rockefeller, fondateur de la Standard Oil.

Il fut le seul, parmi les cinq fils de John Rockefeller Jr., à consacrer sa vie à la corporation en devenant le directeur exécutif de la Chase Manhattan Bank après 35 ans de travail au sein de l'entreprise.

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Le milliardaire US David Rockefeller décède à l'âge de 101 ans
Il fut aussi le confident de plusieurs dirigeants, de Deng Xiaoping à Nelson Mandela.

Rockefeller était également connu comme philanthrope. En 2006, il a fait un don de 225 millions de dollars au Rockefeller Brothers Fund qu'il avait fondé avec ses frères en 1940 pour gérer les questions sociales.

Avant cela, il avait fait un don de 100 millions de dollars à deux instituts de New York: au Musée d'art contemporain fondé par sa grand-mère et à la Rockefeller University, un institut de recherche médicale créé par son grand-père.

En 2008, Rockefeller a donné 100 million de dollars à son alma mater — l'université de Harvard.

Les frères

Laurance, industriel, défenseur de l'environnement et consultant auprès de cinq présidents américains, est mort en 2004.

Nelson est décédé en 1979 après avoir effectué quatre mandats au poste de maire de New York et avoir occupé le poste de vice-président au sein du QG du président Ford.

John Rockefeller III, le plus âgé des frères, est décédé en 1978 dans un accident de voiture. Il se chargeait du développement du centre Lincoln.

© WikipediaDavid Rockefeller en 1953
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David Rockefeller en 1953

Winthrop est mort en 1973 — il était gouverneur de l'Arkansas.

Leur sœur Abby Rockefeller Mauzé est décédée en 1976.

A une époque il s'agissait de la famille la plus riche du pays, mais aujourd'hui elle a été dépassée par les milliardaires de la Silicon Valley.

Rockefeller plaisantait en disant qu'il était le seul de sa génération, dans la famille, à devoir travailler pour gagner de l'argent.

Il fut président du conseil d'administration, président ou directeur exécutif de Chase de 1957 à 1981, créant une organisation mondiale, voyageant dans 103 pays du monde, rencontrant les présidents, les rois et les premiers ministres.

"Comme j'ai commencé plus tôt, je pense que j'ai fait la connaissance d'un plus grand nombre de chefs d'État que tous les autres — à l'exception d'Henry Kissinger", déclarait Rockefeller dans une interview en 2003.

Il était critiqué pour ses rencontres avec des dirigeants considérés par les USA comme des dictateurs, tels que Fidel Castro et Saddam Hussein.

Au sein de la banque Chase il a survécu à ses concurrents et à de nombreux scandales. Il avait des problèmes de santé et a pris sa retraite à l'âge de 65 ans.

Fusion avec JPMorgan

Il disait avoir été choqué par la fusion avec JPMorgan, banque légendaire qui appartenait au XXe siècle à un concurrent de Rockefeller: John Pierpont Morgan.

David Rockefeller, président de la Downtown-Lower Manhattan Association, et son frère Nelson, qui était gouverneur, ont joué un rôle central dans le développement du World Trade Center et du quartier financier de Wall Street dans les années 1960 et 1970.

En outre Rockefeller, qui a assisté aux attentats du 11 septembre 2001 depuis son bureau situé au 56e étage du centre Rockefeller, est devenu membre d'honneur du groupe qui a créé un mémorial aux victimes des attentats.

En 2002 Rockefeller a publié ses Mémoires, devenues la première autobiographie d'un membre de la famille après la fameuse biographie de son grand-père Souvenirs des hommes et des faits parue en 1909.

En défense de son célèbre grand-père

Rockefeller écrit sur son grand-père avec très grand respect, démentant les propos de ceux qui décrivaient son grand-père comme un capitaliste avide et impitoyable. Il défendait le monopole de la Standard Oil.

"L'exploit de mon grand-père a été de mettre sur pieds l'industrie pétrolière et de créer une corporation moderne. Son triomphe a changé le monde des affaires", écrivait-il.

David a été le premier Rockefeller à réunir plus de 100 descendants de John Rockefeller Senior, devenant par la suite l'organisateur de cette réunion familiale annuelle dans le domaine des Rockefeller à Pocantico Hills.

Les premières années

David Rockefeller est né le 12 juin 1915 à New York. C'était le plus jeune fils de John Rockefeller Junior.

Il a été diplômé de Harvard en 1936.

© AP PhotoDavid Rockefeller, 1937
David Rockefeller, 1937 - Sputnik France
David Rockefeller, 1937

Il a suivi ses études à London School of Economics (LSE) et a obtenu son doctorat en économie en 1940 à l'université de Chicago (fondée par sa famille).

Il a épousé Margaret McGrath en 1940, qui est décédée en 1996. Le couple a eu deux fils et quatre filles.

© AP PhotoDavid Rockefeller et Margaret McGrath
David Rockefeller et Margaret McGrath  - Sputnik France
David Rockefeller et Margaret McGrath

David Rockefeller a travaillé au département de la défense, de la santé et de la sécurité sociale de 1941 à 1942.

En mai 1942 il s'est engagé comme soldat pour arriver jusqu'au grade de capitaine en 1945.

Pendant la guerre il a été envoyé en Afrique du Nord et en France au sein du renseignement militaire.

En 1946, alors âgé de 30 ans, il commence à travailler à la Chase National Bank dont son oncle présidait le conseil d'administration.

En 1961 il est devenu président de la banque.

Le travail à Chase

Dans les années 1960, Rockefeller a utilisé son nom et ses contacts pour faire passer le nombre de filiales étrangères de la banque de 11 à 73.

Chase fut la première banque occidentale à ouvrir ses filiales à Moscou et à Pékin, ainsi qu'à délivrer des prêts en Afrique, en Asie et en Amérique latine.

Rockefeller a également créé des bureaux de recrutement, de marketing et de planification.

Les critiques soulignaient que l'activité internationale de Rockefeller avait entraîné une omission des opérations ordinaires de Chase.

Au début des années 1970, la banque a traversé une période difficile à cause de mauvais placements dans l'immobilier, de pertes sur les obligations, de mauvais prêts et de problèmes technologiques.

Après une vague de restructuration il a réussi à poursuivre son travail à la banque jusqu'à sa retraite en 1981.

Pendant sa carrière il a mené des entretiens au plus haut niveau. Il a beaucoup voyagé, y compris à l'étranger, et a rencontré plus de 200 chefs d'État en 35 ans.

Il était proche d'Henry Kissinger quand ce dernier occupait le poste de secrétaire d'État.

La guerre du Vietnam

Dans les années 1960 et au début des années 1970, il a été accusé d'être l'une des forces tirant les ficelles de la politique étrangère des États-Unis, y compris concernant la guerre du Vietnam.

Même ses propres enfants, qui étudiaient à l'époque à l'université, s'opposaient à sa politique. En particulier, il décrit dans ses mémoires une grande dispute avec sa fille Abby pendant un dîner de famille.

Il écrivait également qu'à l'époque ses frères étaient en conflit, même s'ils ont toujours réussi à garder en apparence une attitude respectueuse entre eux.

© AFP 2021 STEPHANE DE SAKUTINDavid Rockefeller
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David Rockefeller

En 1979 David, Laurance, les veuves de John et de Nelson ont fondé Rockefeller & Co.

La compagnie travaillait avec de riches clients qui n'étaient pas associés à la famille.

Le centre Rockefeller

David Rockefeller pense que son père a perdu 110 millions de dollars en 20 ans à cause de sa part dans le centre Rockefeller, dont la construction a commencé en 1932 en tant qu'indicateur de fidélité à l'économie américaine. David a été président de la direction de la Rockefeller Center Properties Inc. et a travaillé pour éviter la crise de 1990 après son rachat par la japonaise Mitsubishi Estate Corp.

En janvier 1995, Rockefeller, alors âgé de 79 ans, s'est rendu au Japon pour tenter de persuader Mitsubishi de ne pas déposer le bilan. Sur le chemin vers le siège de Mitsubishi il s'est cassé la jambe mais il est resté pour exprimer sa requête avant de se rendre à l'hôpital. Trois mois plus tard, la compagnie a tout de même déposé le bilan.

© AP Photo / Susan RaganUne soirée au Rainbow Room au cœur du Rockefeller Center
Une soirée au Rainbow Room au cœur du Rockefeller Center - Sputnik France
Une soirée au Rainbow Room au cœur du Rockefeller Center

Un an après Rockefeller a racheté son centre conjointement avec Goldman Sachs Group Inc. En 2001, le groupe de compagnies l'a vendu au développeur new-yorkais Tishman Speyer Properties.

Rockefeller faisait également perdurer la tradition familiale dans le domaine de la philanthropie. Durant sa vie, il a donné plus de 900 millions de dollars.

En 1940 il est entré à la direction de l'Institut de recherche médicale Rockefeller fondé par son grand-père en 1901.

En 1965 l'institut a été renommé en Université Rockefeller.

Il a financé le Centre David Rockefeller d'études de l'Amérique latine à Harvard et fut président de son groupe de superviseurs.

En héritant de sa mère la passion pour l'art, Rockefeller a réuni une collection de tableaux d'art contemporain et impressionnistes dont la valeur totale dépassait 500 millions de dollars dans les années 1990.

Après le décès de sa mère en 1948, il a pris sa place au sein de la direction du Musée d'art contemporain dont il fut le président de la direction pendant plus de 16 ans entre 1958 et 1993. Jusqu'à l'âge de 90 ans, Rockefeller arrivait au bureau à 10 heures et partait à 17 heures.

Désormais le clan sera dirigé par la génération d'arrière-petits-enfants de John Rockefeller. David Rockefeller disait être certains que ses six enfants et petits-enfants poursuivraient l'activité caritative de sa famille.

Le vrai Rockefeller

Bien que de nombreux médias occidentaux ne tarissent pas d'éloges sur le plus âgé des milliardaires, de nombreux pays considèrent sa personnalité comme controversée.

Certains pensent que Rockefeller était une figure qui exerçait une immense influence sur la politique étrangère des États-Unis or cette période, du point de vue de la politique étrangère, est souvent évaluée négativement.

De plus, Rockefeller a été souvent accusé d'être derrière de nombreuses décisions prises par les USA qui ont conduit à des crises et à des guerres dans de nombreux pays émergents.

En travaillant à la Chase Manhattan Bank, Rockefeller a rencontré les dirigeants de nombreux pays et il est accusé d'avoir tenté d'imposer un ordre mondial dont faisait partie sa famille. Rockefeller est aussi accusé d'avoir aidé à établir des régimes répressifs, racistes et fascistes à travers le monde.

© Sputnik . Vyacheslav RunovMikhaïl Gorbatchev et David Rockefeller
Mikhaïl Gorbatchev et David Rockefeller  - Sputnik France
Mikhaïl Gorbatchev et David Rockefeller

Ses actions ont également entraîné une hausse de l'inégalité mondiale.

Rockefeller faisait partie de ceux qui ont provoqué la crise de la dette dans les années 1980, partiellement avec l'aide de sa banque Chase Bank.

A quelques années de la crise, Rockefeller avait rencontré des banquiers de très haut rang pour évoquer la création d'un "air bag" pour les plus grandes banques, y compris Chase, qui distribuaient des crédits aux pays émergents.

Après l'éclatement de la crise financière en Amérique latine et dans d'autres pays émergents, Rockefeller et ses amis banquiers ont mis au point un programme d'austérité économique pour "régler" la crise de la dette, ce qui a conduit à une hausse des inégalités qui perdure aujourd'hui.

© AP Photo / Dennis CookBill Clinton et David Rockefeller
Bill Clinton et David Rockefeller - Sputnik France
Bill Clinton et David Rockefeller

Néanmoins, grâce à l'"air bag" créé quelques années plus tôt la banque Chase a réussi à échapper aux conséquences économiques.

Rockefeller, partisan de la restriction et du contrôle de la natalité à l'échelle mondiale, était connu comme l'un des premiers et des plus influents idéologues du mondialisme et du néo-conservatisme.

La crainte de David Rockefeller était due à la consommation croissante d'énergie et d'eau, ainsi qu'à la pollution atmosphérique à cause de la hausse de la population sur la planète.

Pendant la conférence de l'Onu en 2008, il a appelé l'organisation à trouver des "moyens satisfaisants pour stabiliser la population de la Terre".

Les opinions exprimées dans ce contenu n'engagent que la responsabilité de l'auteur.

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