L'Antarctique aurait perdu sa glace à plusieurs reprises par le passé

Il y a plus de 20 millions d'années, la banquise antarctique avait tendance de fondre avant de se former de nouveau, estiment des chercheurs américains.

l'Antarctique - Sputnik France
L’Antarctique devient de plus en plus vert
D'après une étude publiée récemment dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, il y a entre 20 et 30 millions d'années, l'Antarctique perdait et retrouvait alternativement sa calotte glaciaire. Cette hypothèse est basée sur l'analyse des sédiments des fonds océaniques prélevés dans l'Atlantique Sud.

Les chercheurs indiquent que la fonte et le renouvellement des glaces prenait en moyenne 110 000 ans pendant la période concernée. Les données concernant la concentration de dioxyde de carbone dans l'atmosphère à l'époque dont on dispose aujourd'hui ne permettent pas d'expliquer ce phénomène étrange.

Un iceberg s’est détaché d’un glacier de l’Antarctique - Sputnik France
Un iceberg de la taille de Manhattan s’est détaché d’un glacier de l’Antarctique
La fonte des glaces antarctiques entraîne normalement des changements significatifs du niveau de la mer. La nouvelle étude laisse conclure que ce processus peut se dérouler très rapidement à condition que la teneur de dioxyde de carbone dans l'atmosphère se maintienne au niveau actuel.

Selon le Centre national de recherches météorologiques de Météo France, en novembre 2016, une fonte « exceptionnelle » a eu lieu dans l'Antarctique, sa banquise ayant perdu presque 2 millions de km2 par rapport à la moyenne des 30 dernières années à cette période.

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