La Fosse des Mariannes abriterait des formes de vie

Des scientifiques affirment qu’il pourrait exister des formes de vie organique au fond de la Fosse des Mariannes, la fosse océanique la plus profonde actuellement connue et l'endroit le plus profond de la croûte terrestre (-10 994 m).

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Une équipe internationale de chercheurs suppose que des formes de vie organique existeraient à 10 km de profondeur dans la Fosse des Mariannes, écrit le site Phys.org.

C'est ce que confirmeraient selon eux des traces d'activité biologique retrouvées dans des échantillons de serpentine prélevés dans le sol de la Fosse et provenant initialement des sources hydrothermales situées aux alentours.

Les scientifiques ont notamment réussi à prélever grâce à des appareils téléguidés quelques 46 échantillons dans les alentours immédiats du volcan Chamorro du Sud, rocher composé principalement de serpentine, roche métamorphique de couleur vert sombre et tachetée rappelant la peau d'un serpent.
Il est à noter que la formation de cette pierre fine libère des quantités importantes de méthane et d'hydrogène, qui pourraient constituer une source d'énergie propice au développement ultérieur de microorganismes primitifs.

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Au terme de leurs analyses, les chercheurs ont constaté que les échantillons contenaient des substances organiques analogues à celles qui se forment lors de l'activité intense de microorganismes. Compte tenu des résultats des recherches précédentes, qui ont confirmé que la serpentine se forme à des dizaines de kilomètres au-dessous de la Fosse, les scientifiques ont déterminé approximativement la profondeur de la zone où pourraient vivre les microorganismes.

D'après les chercheurs, il n'est toutefois pas exclu que la substance organique en question puisse résulter d'autres processus sans lien avec l'activité biologique.

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