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L’«étoile des aliens» livrera-t-elle bientôt tous ses secrets?

© Photo PixabayLa galaxie
La galaxie - Sputnik France
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L’un des corps célestes les plus mystérieux de notre galaxie, KIC 8462852, souvent appelé «l’étoile des extraterrestres», fait l’objet d’une étude attentive des astronomes. Après avoir observé son dernier ternissement, les chercheurs estiment que les particularités de son comportement pourront bientôt être élucidées.

Les scientifiques ont réussi à observer le ternissement le plus récent de « l'étoile des aliens », le corps céleste KIC 8462852, et ont pu mesurer son spectre. L'astronome américaine Tabetha Boyajian, qui avait auparavant découvert cet objet, espère que l'analyse des données désormais disponibles permettra de comprendre qui des comètes, astéroïdes, planètes ou extraterrestres sont à l'origine de son clignotement spécifique.

« Nous avons passé presque quatre ans sans sommeil ni repos, en attendant le prochain ternissement de KIC 8462852. Les astronomes des quatre coins de la Terre, travaillant avec les télescopes les plus puissants du monde, ont participé à cette aventure. Avant ça, nous ne savions pas si ce ternissement n'était rien d'autre qu'un événement unique et ce n'est qu'aujourd'hui que ses craintes sont dispersées », raconte la chercheuse.

Agujero negro en el centro de la galaxia NGC 3783 - Sputnik France
Des scientifiques découvrent par hasard un énorme trou noir dans une galaxie invisible
Alors que les premiers ternissements de « l'étoile des extraterrestres » avaient tous été enregistrés par hasard, la campagne lancée sur la plate-forme Kickstarter et l'aide apportée par les scientifiques de toutes les grands observatoires du monde ont cette fois-ci permis d'étudier le sujet plus en profondeur.

Selon la spécialiste, le ternissement de KIC 8462852 observé en mai ne doit rien au hasard et montre que le clignotement est suscité par un objet situé sur l'orbite de cette étoile, dont le tour nécessite entre 750 et 780 jours. Ainsi, il est peu probable que la lumière de KIC 8462852 soit barrée par un objet périodique se trouvant à l'intérieur du Système solaire ou par un corps céleste situé entre lui et le Soleil.

Mais KIC 8462852 n'a pas encore livré tous ces secrets. Pour Tabetha Boyajian, les futures observations pourront permettre de faire la lumière sur une des étoiles les plus mystérieuses de notre galaxie.

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