Magie de la science : une fenêtre qui tire un carburant renouvelable… de l’air

Des chercheurs australiens ont effectué une véritable percée scientifique en élaborant des fenêtres capables de produire un carburant renouvelable à partir de l’air ambiant…

Des physiciens et chimistes australiens viennent de créer un voile composé d'un catalyseur extraordinaire, avec lequel on peut recouvrir une fenêtre ou d'autres matériaux plats. Il « absorbe » la vapeur d'eau contenue dans l'air pour la décomposer en hydrogène et en oxygène, ce qui permettrait de fabriquer un carburant renouvelable, relate le journal ACS Nano.

« Aujourd'hui de nombreux scientifiques axent leurs efforts sur la création de systèmes de catalyseurs qui décomposent l'eau dans son état liquide. Une telle approche entraîne beaucoup de limites et empêche de baisser le prix de l'hydrogène et d'augmenter le coefficient d'efficacité des catalyseurs », a indiqué Torben Daeneke, un des chercheurs responsable de ce projet de l'Institut royal de technologie de Melbourne, ou Université RMIT, en Australie.

D'après lui, on peut régler la plupart de ces problèmes en décomposant les vapeurs d'eau. Ainsi, M. Daenke et ses collègues ont-ils découvert un procédé efficace en expérimentant un catalyseur hors du commun sur la base d'un mélange de molybdène et de soufre.

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Ils ont remarqué que des cristaux et des molécules de ce catalyseur, exposés à la lumière, étaient capables de disjoindre les molécules d'eau, de leur « arracher » l'oxygène et de produire ainsi de l'hydrogène pur et de l'oxygène.

On peut augmenter considérablement la vitesse de ce processus en appliquant le sulfure de molybdène sur une surface plate et transparente, comme celle du verre. Ainsi, les chercheurs ont transformé ce catalyseur en revêtement pour les fenêtres. Grâce à cette découverte, ils peuvent fabriquer un carburant renouvelable et d'autres produits utiles.

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