Le nouvel émoji ADN a vexé les scientifiques

Unicode a approuvé 157 nouveaux émoji à ajouter cette année, dont un brin d'ADN. Pourtant, l'émoticône présente l'ADN dans une forme quasi-inexistante dans la nature.

Modèle d'une molécule d'ADN - Sputnik France
Dans quel but la Chine modifie-t-elle l’ADN humain?
L'heure est enfin venue d'ajouter l'émoji ADN à l'assortiment Unicode, à côté de plusieurs autres émoticônes consacrés à la science, comme le tube à essai ou la boîte de Pétri. Or, les utilisateurs renseignés ont très vite aperçu une erreur bête dans le design: en représentation Unicode, l'ADN est enroulé dans le mauvais sens.

Il existe en fait plusieurs formes d'ADN, qui possèdent toutes une structure en hélice s'enroulant vers la droite sauf une, l'ADN Z, version extrêmement rare qui a pourtant été choisie par Unicode.

Peu évidente pour les ignares, l'erreur a néanmoins provoqué une levée de boucliers de la communauté scientifique sur les réseaux sociaux:

​«Le nouvel émoji ADN est gaucher, nom de Dieu», s'exclame Antonio Regalado du MIT Technology Review.

«Bonne nouvelle: l'émoji ADN a été approuvé par le consortium Unicode. Mauvaise nouvelle: l'émoji ADN est gaucher», a écrit Hiroshi Sasaki de l'Université d'Harvard.

En réaction aux critiques, le co-fondateur et président d'Unicode Mark Davis a assuré que les émoji approuvés par le consortium ne sont que des propositions. Il a également promis de transmettre les remarques des chercheurs aux plateformes qui utiliseront les nouveaux émoticônes.

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