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Scythe, Sarmate… Ces noms antiques des nouvelles armes sophistiquées russes

© Sputnik . Vladimir Astapkovitch / Aller dans la banque de photosUn pratiquant de reconstitution historique sur la place Rouge à Moscou
Un pratiquant de reconstitution historique sur la place Rouge à Moscou - Sputnik France
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Le ministère russe de la Défense a lancé un concours pour baptiser les armes dernier cri présentées par Vladimir Poutine. Ces derniers temps, une tendance curieuse s’est dessinée: plus les armes deviennent complexes, plus l’époque à laquelle renvoient leurs noms est «primitive». En voici quelques exemples.

Le Président russe Vladimir Poutine a présenté le 1er mars plusieurs armes hypersoniques et nucléaires qui n’ont pas encore de noms officiels. Le ministère de la Défense a déjà invité tout le monde à lui envoyer des propositions. En attendant les résultats de ce concours, souvenons-nous des noms de matériels de guerre russe existants. 

Les militaires, qui se sont d’abord inspirés des noms d’animaux ou de fleurs, sont récemment passé aux noms de peuples guerriers de l’Antiquité et d’armes d’époques très reculées. Faut-il être un expert en histoire ancienne ou en archéologie pour s’y retrouver? 

Missile balistique Voevoda

CC0 / Viktor Vasnetsov / BogatyrViktor Vasnetsov. Un preux. 1878.
Viktor Vasnetsov. Un preux. 1878. - Sputnik France
Viktor Vasnetsov. Un preux. 1878.

Le missile balistique intercontinental R-36M Voevoda (code Otan: Satan) est le plus lourd (200 tonnes) et l’un des plus puissants au monde. 

Son nom «voevoda» nous fait plonger dans l’histoire russe d’avant le XVIIIe siècle. Les «voevodas» étaient des chefs de l'armée ou des gouverneurs de province en Moscovie et dans plusieurs pays slaves. Ils sont attestés en Russie à partir du Xe siècle, mais ce poste a été supprimé par l’empereur Pierre le Grand au XVIIIe siècle, pendant sa réforme de l’administration de l’État.

Et le missile Voevoda, lui aussi, disparaîtra un jour pour céder sa place à un missile qui porte un nom plus guerrier, le Sarmat.

Missile balistique Sarmat

Le missile balistique RS-28 Sarmat, qui sera équipé d'un large éventail de munitions d'une grande puissance, y compris hypersoniques, et pourra surmonter le bouclier antimissile, est baptisé en l’honneur des Sarmates. Ce peuple scythique de nomades des steppes vivait à l’Âge de fer (VIe-IVe siècles avant notre ère). 

Le nouveau système russe de missiles Sarmat - Sputnik France
Sarmat sera capable de neutraliser les systèmes de défense antiaérienne
Mentionnés pour la première fois par l’historien et géographe grec Hérodote, les Sarmates ont dominé la steppe européenne et ont eu de nombreuses confrontations avec l’Empire romain qui leur aurait emprunté certaines tactiques militaires et des armes. Les Sarmates seraient à l'origine de la cavalerie lourde. Le poète latin Ovide les a décrits comme des guerriers courageux, les comparant à Mars, dieu de la guerre.

Missile balistique Skif

Les missiles nucléaires sous-marins Skif doivent leur nom aux Scythes, des peuples en grande partie nomades, qui ont vécu leur apogée entre le VIIe siècle av. J.-C. et la fin de l'Antiquité. Les Scythes dominaient les steppes de l'Eurasie centrale, une vaste zone allant de l’Ukraine à l’Altaï, en passant par la Russie et le Kazakhstan.

Izvestia - Sputnik France
Skif: un nouveau missile pour l'armée russe
À la différence de ces habitants des steppes originaires d’Asie centrale, les missiles Skif sont destinés à être installés au fond de la mer pour frapper des cibles terrestres ou maritimes. Le premier tir d’essai d’un missile Skif a eu lieu en 2013, mais les travaux de conception sont toujours en cours. En novembre 2017, l’ex-commandant des Troupes aérospatiales russes Viktor Bondarev a annoncé que ces missiles nucléaires étaient capables de rester longtemps à une grande profondeur ce qui en fait une arme redoutable. Toutefois, peu d’informations ont filtré jusqu’ici sur la date de leur mise en service.

Les anciens peuples ne sont pas les seuls à inspirer les ingénieurs et militaires lorsqu’il s’agit de baptiser leurs matériels. Il existe tant d’armes de chasse et de guerre des temps reculés dont les noms peuvent encore servir.

Missile intercontinental Boulava

© Sputnik . Iarin / Aller dans la banque de photosUne masse d'armes du XVIIe siècle (Palais des armures du Kremlin de Moscou)
Une masse d'armes du XVIIe siècle (Palais des armures du Kremlin de Moscou) - Sputnik France
Une masse d'armes du XVIIe siècle (Palais des armures du Kremlin de Moscou)

Le nom du missile balistique intercontinental RS-30 Boulava signifie en russe «masse d’armes», l'une des premières armes utilisées par l’humanité.

Le SNLE Iouri Dolgorouki - Sputnik France
Sous-marins nucléaires russes: qui sont ces «saints», «princes» et «généraux» des mers?
Le Boulava équipe les sous-marins nucléaires russes du projet 955 Boreï. 

D'une portée de 8.000 km, le missile Boulava est une «masse d’armes» impressionnante.

Il peut intégrer dix ogives nucléaires hypersoniques de 100 à 150 kilotonnes ayant chacune une trajectoire indépendante. 

Missile hypersonique Kinjal

© Sputnik . Vladimir Viatkine / Aller dans la banque de photosPoignard "Fleurs de Shéhérazade" (musées du Kremlin de Moscou)
Poignard Fleurs de Shéhérazade (musées du Kremlin de Moscou) - Sputnik France
Poignard "Fleurs de Shéhérazade" (musées du Kremlin de Moscou)

Kinjal, missile hypersonique installé à bord d’avions, est l’une des nouvelles armes russes présentée début mars par le Président Poutine.

Poutine: la Russie possède des armes hypersoniques - Sputnik France
Poutine: la Russie possède des armes hypersoniques
Le nom de ce missile signifie «poignard», ce qui a déjà poussé des journalistes russophones à ironiser sur un «poignard transperçant un bouclier antimissile».

En effet, le missile Kinjal peut se déplacer à une vitesse de Mach 10 et sa portée dépasse 2.000 km.

Le Kinjal est capable de surmonter les moyens existants et futurs de défense antimissile.

Plate-forme blindée Boomerang

CC BY-SA 3.0 / Dr. Günter Bechly / Egyptian hunting boomerangs of Tutankhamun's grave goods.Des boomerangs découverts dans le tombeau du pharaon Toutankhamon
Des boomerangs découverts dans le tombeau du pharaon Toutankhamon  - Sputnik France
Des boomerangs découverts dans le tombeau du pharaon Toutankhamon

Les blindés conçus sur la plate-forme Boomerang a sans doute été baptisé en l’honneur de l’arme de guerre et de chasse connue depuis des millénaires dans tous les coins du monde, le boomerang. Contrairement à ce que peut laisser croire son nom, ce blindé ne vole pas.

Le véhicule blindé de combat d'infanterie K-17 Boumerang - Sputnik France
Boomerang en action: des images uniques d’un nouveau blindé russe
Mais d’après le directeur général de la Compagnie militaro-industrielle (VPK) Alexandre Krassovitski, la plate-forme Boomerang représente «une percée en termes d'ingénierie». Ce véhicule peut être contrôlé à distance, ce qui en fait un robot. On dirait que c’est un grand pas par rapport au vrai boomerang qui ne représente qu’un bâton de jet, capable ou non de retourner à celui qui l’a lancé.

La Russie a dévoilé son blindé Boomerang lors du défilé militaire du 9 mai 2015 à Moscou. Mais à part son apparence, peu de choses ont filtré concernant ses caractéristiques techniques, ses armements et ses performances. 

À part les matériels dont les noms s’inspirent de peuples guerriers ou des animaux prédateurs, la Russie possède aussi des armes et matériels aux appellations comiques ou romantiques destinées probablement à troller un éventuel ennemi.

Alerte aux drones - Sputnik France
Cet «Églantier» pirate les drones ennemis en quelques secondes
Il existe notamment toute une «série de fleurs », dont le canon automoteur SAU 2S1 Gvozdika (Girofle), 2S3 Akatsia (Acacia), l'obusier automoteur 2S4 Tulpan (Tulipe), ainsi que les canons automoteurs à longue portée 2S5 Guiatsint (Jacinthe) et 2S7 Pion (Pivoine) capables de tirer des obus nucléaires. 

Il reste à savoir comment seront baptisées les nouvelles armes hypersoniques et nucléaires…

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