Pourquoi nous vieillissons? La science donne sa réponse

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Cherchant à étudier davantage le processus du vieillissement, des scientifiques autrichiens ont détecté un nouveau mécanisme pouvant expliquer au mieux ce phénomène. Si leur hypothèse, qui porte sur les modifications au niveau de l’activité des gènes, se confirme, inverser le vieillissement sera enfin possible.

Des spécialistes de l'University of Veterinary Medicine Vienna ont détecté un nouveau mécanisme du vieillissement qui est expliqué par la baisse de l'activité d'histone désacétylase, une enzyme catalysant la perte du groupement acétyl sur la queue N-terminale d'une histone. Les histones désacétylases jouent un rôle important dans la régulation de l'expression génétique, peut-on lire dans la revue MedicalXpress.

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Un moyen d’éviter le vieillissement découvert
Au cours de leur recherche, les scientifiques ont découvert ce mécanisme chez les poissons Nothobranchius furzeri, dont la durée de vie n'est que de 3-4 mois. Cette espèce vieillit rapidement, ce qui permet d'observer les maladies liées à l'âge, y compris la dégénération du système nerveux et le cancer.

D'après les chercheurs, les résultats obtenus montrent que le vieillissement est étroitement lié à la régulation épigénétique du cycle cellulaire. De plus, il est programmé par l'évolution.

Dans ce cas-là, les changements qui surviennent au niveau de l'activité génétique peuvent être inversibles. Les spécialistes estiment que, si leur hypothèse se confirme, il sera possible dans l'avenir d'élaborer des compositions capables de déclencher ce mécanisme et, donc, de repousser le vieillissement.

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