Nouvelle-Calédonie: alerte au tsunami après un puissant séisme

CC BY 2.0 / bruno moure / Baie des Citrons à Nouméa, Nouvelle Calédonie
Baie des Citrons à Nouméa, Nouvelle Calédonie - Sputnik France
Un séisme de magnitude 7,1 a été enregistré mercredi dans le sud du Pacifique, à près de 300 km à l'est de la Nouvelle-Calédonie. Des vagues d'environ 40 cm de haut ont atteint la côte orientale de l'archipel sans toutefois faire de dégâts.

Une alerte au tsunami a été lancée mercredi après un fort séisme pour l'archipel français de Nouvelle-Calédonie, le Vanuatu et les îles Fidji mais les sismologues n'ont signalé aucun dégât dans l'immédiat.

Un tremblement de terre de magnitude 7,1 a été enregistré à environ 230 kilomètres à l'est de la Nouvelle-Calédonie.

«Des vagues pouvant dépasser de 30 cm à un mètre le niveau de la marée sont possibles» sur certaines côtes du territoire, du Vanuatu et des Fidjis, a déclaré le Centre d'alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC).

Les habitants sont conviés à la prudence et à respecter les consignes éventuelles des autorités locales, selon la même source.

Des vagues moins importantes sont possibles dans d'autres endroits du Pacifique, dont les îles Marshall et les Samoa.

Jonathan Hanson, sismologue à l'institut néo-zélandais GNS Science a cependant minimisé les risques, expliquant que le séisme se trouvait assez loin des zones habitées et que l'alerte faisait état de vagues modestes.

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«Les vagues de tsunami qui ont été recensées dans deux stations de Nouvelle-Calédonie mesurent 16 à 17 centimètres», a-t-il déclaré à l'AFP. «A ce niveau, nous ne nous attendons pas à des dégâts».

L'épicentre était situé à 27 km de profondeur, selon l'institut américain de séismologie.

Les trois archipels sont situés sur la «ceinture de feu» du Pacifique, où se rencontrent des plaques tectoniques, source d'une fréquente activité sismique et volcanique.

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