De la «vie extraterrestre» sur Mars? Ces bactéries espagnoles auraient une réponse

Des scientifiques espagnols ont repéré des cyanobactéries capables de survivre à une profondeur de 600 mètres sous terre. Cette découverte permet de supposer que des formes de vie primitive pourraient exister sous terre sur Mars, protégée des radiations et d’autres menaces de l’environnement hostile de la planète rouge, annonce The Independent.

Bactéries - Sputnik France
Des organismes mystérieux découverts dans un puits de plus de 600 mètres
Des chercheurs du Centre national de biotechnologie espagnol ont découvert des bactéries, dont la capacité de résister aux conditions rudes de leur environnement pourrait témoigner de la possible présence de vie sur Mars.

Selon leur étude publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), il s'agit de cyanobactéries, également appelées «algues bleues». Ces créatures ont été découvertes à la profondeur de 600 mètres en Espagne.

«Le sous-sol est un bon endroit où vivre si vous êtes sur Mars», a déclaré Fernando Puente-Sanchez, responsable de cette étude, cité par le quotidien britannique The Independent.

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Une zone de vie gigantesque découverte sur Mars
Il estime que des centaines de mètres de terre pourraient protéger des formes de vie primitives qui se cacheraient sur d'autres planètes des nombreuses conditions défavorables.

«À la surface de Mars, il n'y a presque pas d'atmosphère. Il y a beaucoup de radiations qui peuvent endommager la vie. Si vous êtes à quelques mètres sous la surface, vous êtes protégés. C'est un environnement très stable», a expliqué le scientifique.

Toutefois, les chercheurs espagnols ont été étonnés de découvrir des cyanobactéries, qui élaborent toutes les substances nécessaires au moyen de la photosynthèse, si loin du Soleil. De plus, les populations de bactéries de ce type, repérées récemment si profondément, n'étaient pas très grandes, alors que les organismes trouvés par M.Puente-Sanchez et ses collègues sont prospères.

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Les scientifiques supposent que ces créatures survivent grâce à des réactions chimiques leur permettant d'utiliser l'hydrogène pour générer de l'énergie.

«Chaque fois qu'il y avait de grandes quantités de cyanobactéries dans les échantillons, les concentrations d'hydrogène diminuaient. Cela peut signifier que la cyanobactérie consomme de l'hydrogène», a souligné M.Puente-Sanchez.

Ainsi, les cyanobactéries sont des créatures robustes, capables de vivre dans presque toutes les conditions. Cette étude nous laisse imaginer une «vie extraterrestre» sur Mars.

«Cela veut dire que des êtres vivants auraient pu exister et prospérer à la surface [de Mars, ndlr] dans le passé. Peut-être, peuvent-ils coloniser le sous-sol ou peut-être qu'ils y survivent encore», a conclu le chercheur.

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