Le froid extrême engendre un «tremblement de glace» à Chicago (images)

Le froid extrême qui touche actuellement l‘Amérique du Nord a donné lieu à un phénomène rare. Le vortex polaire a provoqué, notamment à Chicago, ce qu’on appelle un «tremblement de glace». Il se produit lorsque le froid extrême fait trembler le sol.

La vague de froid polaire inédite qui frappe depuis plusieurs jours le nord-est des États-Unis et aurait déjà fait au moins douze morts, selon la presse, a provoqué un phénomène rare appelé le «tremblement de glace», relate LiveScience.

​Des Chicagoans ont en effet ressenti dès mercredi ces «secousses de glace» dans la ville pendant la nuit, a annoncé la chaîne de presse locale WGN.

​Les tremblements de glace, ou «cryoséismes», se produisent lorsque l'eau emprisonnée dans le sol gèle soudainement quand la température baisse, ce qui provoque son expansion car l'eau se dilate lorsqu'elle gèle. Cette eau gelée peut fendre les roches et créer des tensions sur le sol, provoquant ainsi une explosion.

​Les tremblements de glace sont des événements assez rares et difficiles à identifier. Une énorme explosion qui a secoué le nord-ouest de Calgary, au Canada, en 2014 a été largement attribuée à un cryoséisme puissant, mais les chercheurs n'ont jamais confirmé cette cause.

​Pour qu'un tremblement de terre se produise, il faudrait au moins trois conditions. Premièrement, la pluie ou la fonte des neiges qui saturent le sol en eau. Deuxièmement, peu ou pas de neige sur le sol, qui puisse recouvrir le sol et le protèger des changements brusques de température. Troisièmement, la température baisse rapidement, en gelant la terre.

​Les températures extrêmes ont poussé les autorités à fermer les écoles, à suspendre des vols et des trains et à ouvrir des centres d'accueil d'urgence pour les plus vulnérables. La poste des États-Unis a suspendu sa distribution de courrier dans plusieurs États. Les populations touchées, à savoir quelque 60 millions de personnes, sont encouragées à rester à l'abri chez elles.

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