La fusion de deux galaxies immortalisée par un télescope (image)

© AP Photo / NASA/fileHubble
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Le télescope spatial Hubble de la NASA vient de fournir un cliché qui montre deux galaxies en train de fusionner sous l’influence de la gravité.

Situées à 230 millions d'années-lumière de la Terre, deux galaxies entrelacées connues sous le nom de NGC 6052 ont été photographiées par le télescope spatial Hubble. L'image a été mise en ligne sur le site officiel de la NASA.

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Découverts en 1784 par William Herschel, ces objets célestes ont d'abord été considérés comme une seule et même galaxie. Pourtant, des observations ultérieures ont permis d'établir qu'il s'agissait plutôt de deux galaxies fusionnant sous l'influence de la gravité.

Aujourd'hui, elles forment un mouvement chaotique que le cliché fourni par Hubble permet de mieux observer. Il semble sur l'image que la spirale de la galaxie vue de face soit absorbée par l'autre, vue de profil. Pourtant, à l'avenir, toutes les deux fusionneront jusqu'au point où l'on ne pourra plus les distinguer l'une de l'autre.

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Les collisions sont un événement courant dans la vie des galaxies. Un jour, la nôtre, la Voie Lactée, vivra un télescopage similaire avec sa plus proche voisine, la galaxie d'Andromède. D'après la NASA, ce cataclysme devrait avoir lieu dans plus de 4 milliards d'années. Or, à ce moment-là, le rayonnement du Soleil sera probablement trop puissant pour que la vie puisse encore persister sur notre Terre.

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