Une image inédite révèle le centre de la Voie lactée en infrarouge

La Nasa a réussi à capturer une des images les plus précises du centre de notre galaxie grâce à son observatoire volant équipé d’un télescope et d’une caméra infrarouges.

Une image s’étendant sur 600 années-lumière, qui vient d’être fournie par la Nasa, permet d’observer avec une précision inégalée la région centrale de la Voie lactée:

L’image a été obtenue grâce au Boeing 747SP SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) de la Nasa, observatoire volant muni d’un télescope et d’une caméra infrarouge.

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Le centre de la Voie lactée abrite des gaz et des poussières extrêmement denses qui servent de matériaux pour de nouvelles étoiles. Les astres les plus massifs de la galaxie se forment dans cette région.

Bien que son observation soit rendue difficile par les tonnes de poussières, les infrarouges percent cette barrière et nous permettent ainsi d’imager la zone en question.

Un anneau autour du trou noir central

Sur l’image de SOFIA, on distingue également une zone très lumineuse où se trouve un petit anneau de lumière, qui est en réalité immense: mesurant environ 10 années-lumière, il entoure le trou noir central, Sagittarius A*, de quelque quatre millions de masses solaires.

Grâce à cette photographie, consultable en haute définition sur le site de la Nasa, les chercheurs espèrent pouvoir mieux comprendre la naissance des étoiles massives dans la Voie lactée.

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