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Des traces d’une espèce humaine inconnue découverte dans l’ADN de certains Africains

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Des gênes inconnus ont été découverts chez certaines ethnies d’Afrique de l’Ouest, conclut une étude de scientifiques de l’Université de Californie. Il pourrait s’agir d’un ancêtre «fantôme» qui était encore inconnu jusqu’aujourd'hui.

Deux généticiens de l’Université de Californie, à Los Angeles (UCLA), ont annoncé avoir détecté des traces d’une espèce humaine inconnue dans l’ADN de certains Africains de l’Ouest contemporains. L’étude de ces chercheurs a été publiée dans la revue scientifique Sciences Advances le 12 février.

A handout image made available by Florent Detroit and taken on August 9, 2011 shows a view of the excavation in the Callao Cave in the north of Luzon Island - Sputnik France
Homo luzonensis: des chercheurs annoncent la découverte d'une nouvelle espèce humaine
Selon les spécialistes, cette espèce se serait séparée de la lignée menant à Homo sapiens il y a quelque 625.000 ans. Par la suite, il y a entre 124.000 ans et 40.000 ans, de multiples échanges génétiques ont eu lieu.

Comme l’indique l’étude, l’ADN de cette population inconnue représente entre 2% et 19% du génome de certaines ethnies modernes d’Afrique de l’Ouest.

Une méthode «particulièrement précise»

Pour tirer de telles conclusions, les spécialistes ont eu recours aux données du projet de collaboration international 1.000 Génomes lancé en 2008.

«Ils ont mis au point une nouvelle méthode particulièrement précise. À partir de données génétiques de populations contemporaines, ils utilisent un outil statistique qui simule différents scénarios possibles», a expliqué au Figaro Frédéric Austerlitz, directeur de recherche en anthropologie génétique au Muséum national d’histoire naturelle (MNHN) à Paris.

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