Un trou étrange repéré sur Mars intrigue des scientifiques - photo

Analysant les clichés de la surface martienne réalisés par une sonde de la Nasa, des scientifiques ont repéré une caverne qui pourrait servir d’abri aux participants des futures missions menées sur cette planète.

Il existe sur la surface de la planète rouge plusieurs éléments dont les origines ne sont pas toujours connues des scientifiques. Parmi eux, un trou découvert pour la première fois en 2011 sur une photo prise par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

© NASAUn trou sur une pente du volcan bouclier Pavonis Mons
Un trou étrange repéré sur Mars intrigue des scientifiques - photo - Sputnik France
Un trou sur une pente du volcan bouclier Pavonis Mons

Situé sur une pente du volcan bouclier Pavonis Mons, l’un des plus hauts sommets de la planète, il mesure 35 mètres de diamètre, tandis que l'angle d'ombre intérieur indique que la caverne sous-jacente a une profondeur d'environ 20 mètres.

Mars - Sputnik France
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Comme le montre la photo publiée par la Nasa, le trou se trouve au milieu d’un cratère circulaire. Des scientifiques de cette agence spatiale pensent qu’il pourrait s’agir de l’un des cratères du volcan. Ils n’excluent par ailleurs pas que la chambre volcanique se soit partiellement effondrée à l’époque, laissant la structure telle qu’on peut l’observer aujourd’hui.

Des grottes similaires ont déjà attiré l’attention des scientifiques, car elles pourraient abriter des formes de vie incapables de survivre dans les conditions extrêmes de la surface de la planète. Enfin, c’est dans ces cavernes que des participants aux futures missions interplanétaires pourraient trouver refuge contre les rayons cosmiques.

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