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«Tels des flocons de neige»: des étoiles étincellent dans la caméra de Hubble à 13.000 années-lumière - photo

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Le site du télescope Hubble a fait part d’une nouvelle image qu’il a intitulée Flocons de neige stellaires, les étoiles de l’amas NGC 6441 scintillant «paisiblement dans le ciel nocturne» tels «des flocons de neige».

Les astronomes ont obtenu grâce au télescope Hubble une image de l’amas globulaire NGC 6441.

Cet amas situé dans la constellation du Scorpion a été baptisé «flocons de neige stellaires».

«Tels des flocons de neige, les étoiles de l'amas globulaire NGC 6441 scintillent paisiblement dans le ciel nocturne, à environ 13.000 années-lumière du centre de la Voie lactée», indique le site Spacetelescope.

Et tout comme pour les flocons de neige, le nombre exact d’étoiles dans un tel amas est impossible à préciser. Selon les estimations des astronomes de Hubble, les étoiles pèsent ensemble 1,6 million de masses solaires, ce qui fait de NGC 6441 l’un des amas globulaires les plus massifs et les plus lumineux de la Voie lactée.

Quelque 150 amas globulaires

comète (image d'illustration)  - Sputnik France
Les images les plus détaillées de la décomposition d’une comète faites par Hubble – vidéo
Le site précise qu’il existe au sein de NGC 6441 quatre pulsars qui effectuent chacun une rotation en quelques millisecondes. En outre, cet amas cache une nébuleuse planétaire, JaFu 2.

«Malgré son nom, elle n’a rien à voir avec les planètes. Phase de l’évolution des étoiles de masse intermédiaire, les nébuleuses planétaires ne durent que quelques dizaines de milliers d’années, l’espace d’un clin d’œil à l’échelle astronomique», ajoutent les experts.

La Voie lactée compte environ 150 amas globulaires connus dont certains hébergent les premières étoiles de la galaxie, mais les astronomes ne peuvent pas encore expliquer leurs origines ni leur évolution.

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