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Comment peser un dinosaure? Une nouvelle étude se penche sur la question

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Des travaux scientifiques ont associé différentes méthodes de calcul pour déterminer au mieux le poids moyen de certains dinosaures. Les chercheurs ont ainsi pu cerner avec plus de précision la masse corporelle du plus gros prédateur terrestre ayant existé: le Tyrannosaurus rex.

Des chercheurs ont mis au point une méthode d’estimation du poids des dinosaures, rapporte le musée royal de l'Ontario dans un communiqué. Leur étude est publiée dans la revue Biological Reviews.

tortue alligator - Sputnik France
Des tortues ressemblant à des dinosaures attrapées en Floride – photos

La question du poids réel de ces animaux, disparus il y a 66 millions d’années, a longtemps fait débat dans la communauté scientifique. Au point que l’estimation de la masse du Tyrannosaurus rex, plus grand prédateur terrestre de tous les temps, va de trois à dix-huit tonnes, selon les études.

Dans le cadre de leurs récents travaux, des chercheurs canadiens et australiens ont donc compilé une vaste base de données sur l’estimation du poids des dinosaures, depuis 1905. Ils ont notamment comparé les deux grandes méthodes de calcul pour mesurer le poids des animaux fossilisés:la mise à l’échelle et la reconstruction.

La mise à l’échelle consiste à mettre en relation la taille des os de dinosaures retrouvés, avec les os des vertébrés modernes. Alors que la reconstruction consiste à reconstituer le squelette entier de l’animal, en trois dimensions, pour estimer sa masse.

Sept tonnes pour un tyrannosaure

L’étude a conclu que des chiffres les plus précis pouvaient être obtenus en utilisant une approche intégrée, liant les deux méthodes à la fois.

Le crâne d'un centrosaurus  - Sputnik France
Un cancer mortel détecté chez un dinosaure qui vivait il y a 76 millions d'années

À l’aide de ce modèle, les scientifiques ont établi qu’un Tyrannosaurus rex pesait en moyenne sept tonnes, une fois arrivé à l’âge adulte.

Les scientifiques espèrent que leurs travaux aideront à mieux comprendre l’alimentation, la locomotion et plus généralement le mode de vie des dinosaures.

«Si nous savons que nous avons une bonne estimation de la masse corporelle d'un dinosaure, alors nous avons une base solide à partir de laquelle étudier et comprendre rétrospectivement leur vie», explique ainsi Nicolas Campione, principal auteur de l’étude, dans le communiqué du musée royal de l'Ontario.
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