La NASA publie une photo panoramique de Mars prise par le rover Perseverance

© AFP 2022 HANDOUTLe rover Perseverance sur Mars
Le rover Perseverance sur Mars  - Sputnik Afrique, 1920, 25.02.2021
Le rover Perseverance, installé sur Mars, continue d’envoyer des messages depuis son nouveau lieu d’habitation. Cette fois, il a pris une photo panoramique montrant la zone où il a atterri la semaine dernière.

La NASA a publié le 24 février sur son compte Twitter une photo panoramique bluffante de Mars, prise le 21 février par le rover Perseverance, qui a atterri sur la planète rouge il y a quelques jours.

L’image diffusée, reconstituée à partir de plusieurs clichés pris par l’astromobile, montre la crête du cratère de Jezero, qui a contenu, selon les chercheurs, un profond lac dans lequel se jetait une rivière il y a environ 3,5, milliards d’années.

La NASA précise que le rover a réalisé 142 clichés à 360 degrés avec les appareils haute-définition installés sur son mât.

«Nous sommes installés sur un très bon site, d’où on peut voir des caractéristiques très similaires à celles trouvées par Spirit, Opportunity et Curiosity [trois rovers ayant précédé Perseverance sur la planète rouge, ndlr] sur leur zone d’atterrissage», a déclaré Jim Bell, chercheur de l’Université de l’Arizona, cité par l’agence spatiale américaine.

À la recherche de traces de vie

L’objectif avancé par la NASA est de faire de l’astrobiologie et de trouver des traces de vie ancienne sur Mars, en collectant pendant au moins deux ans jusqu’à une trentaine d’échantillons de roche.

D’après l’agence, les caméras du rover Perseverance aideront les scientifiques à déterminer l’histoire géologique et les conditions atmosphériques du cratère de Jezero, ainsi qu’à identifier les rochers et les sédiments qui seront prélevés avant d’être transportés sur Terre lors d’une future mission.

D’autres «messages» envoyés

Auparavant, le rover avait déjà pris des photos en couleur de la planète rouge, enregistré avec un micro le son de la brise martienne et une vidéo de son atterrissage, faite sous tous les angles, avait également été partagée.

Perseverance a quitté la Terre fin juillet 2020 pour atterrir sur Mars le 18 février. En 203 jours, avant d’atteindre son but, il a parcouru plus de 470 millions de kilomètres.

Il est équipé de sept instruments scientifiques principaux et possède également un «hélicoptère spatial» censé effectuer le premier vol sur une autre planète que la Terre.

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