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La lune Déimos apparaît sur les images du ciel martien prises par Perseverance

© REUTERS / NASA/JPL-CaltechRover Perseverance
Rover Perseverance - Sputnik France, 1920, 23.08.2021
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En photographiant le ciel martien, le rover Perseverance a pu capturer l’image de Déimos, la plus petite des lunes martiennes qui ne mesure qu’une quinzaine de kilomètres de long.
Déimos, la plus petite des deux lunes de Mars, a fait son apparition sur les images prises par le rover martien Perseverance. Une vidéo qui montre le minuscule point brillant dans les nuages de la planète rouge a été rendue publique par la NASA.
​Les clichés en question ont été pris le 15 août, soit lors du 173e sol (le nom du jour sur Mars) de la mission de Perseverance grâce à l’une des deux caméras de navigation Navcam installées au sommet du mât de l’appareil.

Lune d’origine incertaine

Déimos, qui mesure 15 kilomètres de long et tourne autour de Mars en 30 heures environ, est un petit corps dont la surface est parsemée de cratères. Sa composition semble comparable à celle d’astéroïdes de la ceinture principale qui se trouve entre Mars et Jupiter.
L’origine de Déimos et de la seconde lune martienne, Phobos, n’est pas bien comprise. Certains indices laissent supposer qu’il s’agit de deux astéroïdes capturés par Mars par le passé, mais la forme de leur orbite contredit ce scénario. Il est également possible que les lunes soient un vestige d’un ancien impact entre Mars et un autre corps céleste.

Autres images de Déimos et Phobos obtenues par le passé

En mars 2019, un autre robot martien de la NASA, Curiosity, a capturé le passage de Déimos et Phobos devant le Soleil. Ces deux «éclipses solaires» se sont produites à quelques jours d’intervalle.
Des images colorées de Phobos ont été obtenues grâce à la sonde 2001 Mars Odyssey et présentées par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en juin 2020. Réalisées par sa caméra infrarouge THEMIS, les photos révèlent que la surface de Phobos semble être relativement uniforme, à la différence de celle de Déimos.
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