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Une arme à feu confondue avec un Taser: une policière US reconnue coupable d'homicide

© REUTERS / Eduardo Munoz Lieu d'hommage à Daunte Wright
Lieu d'hommage à Daunte Wright - Sputnik France, 1920, 24.12.2021
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La policière américaine qui a tué un jeune conducteur afro-américain lors d'un contrôle routier en avril, dans la banlieue de Minneapolis, a été reconnue coupable jeudi 23 décembre d'homicide involontaire.
Kim Potter, 49 ans, a toujours affirmé avoir cru dégainer son pistolet électrique Taser lorsqu'elle a en réalité sorti son arme de service et tiré sur Daunte Wright, 20 ans, qui résistait à son arrestation à Brooklyn Center, dans le nord des États-Unis.
Le jury l'a reconnue coupable d'homicide involontaire après trois jours de délibérations dans un tribunal de Minneapolis, où ce drame avait rouvert les plaies du meurtre de George Floyd.
L'ancienne policière, qui plaidait non coupable, n'a pas réagi jeudi 23 décembre, lors de l'annonce du verdict. Elle encourt une peine maximale de 25 ans de prison au total et devrait être fixée sur son sort en février.

Situation "potentiellement dangereuse"

"Ses remords et ses regrets pour cet incident sont écrasants", a déclaré son avocat Paul Engh après le verdict, en demandant à la juge de la libérer sous caution. "Elle n'est, en aucune façon, un danger pour le public", a-t-il affirmé.

Le 11 avril 2021, la policière patrouillait avec un collègue qui avait décidé de contrôler le conducteur d'une Buick blanche ayant commis une infraction routière mineure. Après avoir réalisé qu'il était sous le coup d'un mandat d'arrêt, ils avaient voulu l'interpeller.
La policière a décrit la situation de ce jour-là comme "potentiellement dangereuse". Daunte Wright, qui n'était pas armé, ne s'était pas laissé passer les menottes et avait redémarré sa voiture pour fuir. Kim Potter avait alors dégainé son arme, expliquant ensuite avoir cru se saisir de son pistolet électrique.
"On luttait pour l'empêcher de fuir et puis c'est devenu le chaos. Je me rappelle avoir crié +Taser, Taser, Taser+ et il ne se passe rien. Et il [son collègue, ndlr] m'a dit que je lui avais tiré dessus", a-t-elle raconté à la barre vendredi, avant de fondre en larmes.

Erreur humaine ou négligence?

Son avocat a plaidé l'erreur humaine et l'effet du stress car elle tentait selon lui de protéger son collègue.
Mais pour la procureure, Erin Eldridge, Daunte Wright est mort à cause de la manipulation imprudente d'une arme et de la négligence d'une agente qui avait pourtant 26 ans d'expérience.
Dans un communiqué transmis aux médias américains, la famille de la victime s'est dite jeudi "soulagée" que "des comptes aient été rendus pour cette mort absurde".
Le jour de la mort de Daunte Wright "restera un traumatisme pour sa famille et un nouvel exemple pour l'Amérique de la raison pour laquelle nous avons désespérément besoin de changer les pratiques policières", ont écrit ses proches.
Lors de la lecture du verdict, sa mère, Katie Wright, a ressenti "toutes les émotions que vous pouvez imaginez".
"Rendre des compte, ce n'est pas la justice", a toutefois nuancé à la sortie de l'audience le procureur général du Minnesota, Keith Ellison (Démocrate). "La justice, ce serait de rendre la vie à Daunte et de rendre la famille Wright à nouveau complète. La justice est hors d'atteinte", a-t-il regretté.
La mort du jeune homme avait notamment ému les États-Unis car elle était intervenue en plein milieu du procès du policier blanc Derek Chauvin qui, en mai 2020 à Minneapolis, a tué le quadragénaire noir George Floyd.
Des rassemblements émaillés de violences avaient eu lieu plusieurs soirs de suite à Brooklyn Center avant que l'arrestation de Kim Potter ne ramène le calme.
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