Sculpture en hommage au héros algérien Abdelkader vandalisée à Amboise

Amboise - Sputnik France, 1920, 05.02.2022
Une sculpture en hommage à l'émir Abdelkader a été vandalisée avant son inauguration samedi à Amboise, en Indre-et-Loire, où le héros national algérien a été détenu de 1848 à 1852, suscitant une large condamnation.
Peu avant la cérémonie prévue à 11h00 à Amboise, les passants et la centaine de personnes présentes ont découvert que l'œuvre intitulée "Passage Abdelkader", signée de l'artiste tourangeau Michel Audiard, représentant l'émir Abdelkader découpé dans une feuille d'acier rouillé, avait été largement dégradée dans la partie basse de la structure.

"L'œuvre était en parfait état depuis sa mise en place il y a 10 jours. La police municipale a constaté ce matin, un peu après 8h00, les dégradations. Il n'y a pas de revendication", a indiqué à l'AFP le chef d'escadron de la gendarmerie Hugues Loyez.

Cette œuvre pour les 60 ans de l'indépendance de l'Algérie avait été proposée par l'historien Benjamin Stora dans son rapport sur "Les questions mémorielles portant sur la colonisation et la guerre d'Algérie", remis à Emmanuel Macron en janvier 2021. L'émir Abdelkader, héros national algérien, a été détenu à Amboise de 1848 à 1852.

Une enquête ouverte

Le procureur de Tours, Grégoire Dulin, a annoncé l'ouverture d'une enquête pour "dégradation grave de bien destiné à l'utilité publique et appartenant à une personne publique".
"Rappelons-nous ce qui nous unit. La République n'effacera aucune trace ni aucun nom de son histoire. Elle n'oubliera aucune de ses œuvres. Elle ne déboulonnera pas de statues", a condamné Emmanuel Macron dans une réaction transmise à l'AFP.
La ministre de la Culture Roselyne Bachelot a aussi condamné "fermement" la dégradation.
Si l'inauguration de la stèle a été maintenue, le maire d'Amboise Thierry Boutard (DVD) a fait part de son "indignation".
"J'ai eu honte qu'on traite une œuvre d'art et un artiste de cette sorte. Le deuxième sentiment est bien sûr l'indignation. C'est une journée de concorde qui doit rassembler et un tel comportement est inqualifiable", a-t-il fait savoir à l'AFP.
"C'est une période politiquement tendue ou que certains se plaisent à tendre [...]. Nous résisterons contre ces propos calomnieux, ces actes inqualifiables, souvent teintés d'intolérance et de racisme", a-t-il ajouté.

L'œuvre devrait être restaurée d'ici un mois

L'artiste Michel Audiard a confié sa peine de voir son œuvre en partie détruite.

"C'est réellement un saccage prémédité. Il faut une disqueuse, il faut couper, il faut tordre. C'est un acte de lâcheté [...] ce n'est pas signé, c'est gratuit. On était là pour fêter un personnage emblématique dans la tolérance et là c'est un acte intolérant. Je suis atterré", a-t-il lâché.

Le maire a également indiqué que l'oeuvre serait "restaurée et refaite". L'artiste l'a estimé possible d'ici un mois.
L'ambassadeur d'Algérie en France Mohamed Antar Daoud a dénoncé de son côté "un acte de vandalisme d'une bassesse inqualifiable". "Il faut dépasser cela [...]. Le rapprochement franco-algérien continue. Il y a une dynamique, une volonté de part et d'autre d'aller de l'avant".
L'historien Benjamin Stora a dénoncé "l'obscurantisme et l'ignorance" de ceux qui ont vandalisé l'oeuvre.

L'émir Abdelkader, national héros algérien

L'émir Abdelkader ibn Mahieddine est une figure de l'Histoire de l'Algérie. Celui qui était surnommé "le meilleur ennemi de la France" a joué un grand rôle dans le refus de la présence coloniale française en Algérie. Il est considéré comme l'un des fondateurs de l'Algérie moderne.
Après sa reddition, il a été emprisonné à Pau, Toulon, puis au château d'Amboise de 1848 à sa libération en 1852. Il s'exile ensuite à Damas, où il s'illustre en 1860 en défendant les chrétiens de Syrie, en proie aux persécutions. Cet acte fera de lui un symbole de tolérance. Il sera récompensé de la grand croix de la Légion d'honneur.
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